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De : Les insectes - Pas à Pas 115

L'importance des insectes : comment en prendre soin et en tirer parti

« Dans notre communauté, le chômage est élevé et il m’était souvent difficile de payer les frais de transport pour que mes enfants aillent à l’école », explique Lonny Ndlovu, mère de trois enfants, à Bushbuckridge en Afrique du Sud. « C’est pour ça que je me suis mise à l’apiculture. »

Un jour, Lonny a été invitée avec d’autres membres de sa communauté à participer à un projet mené par l’organisation locale African Honey Bee (L’abeille domestique africaine).

Le projet repose sur la conviction que Dieu bénit chacun de nous avec des dons, notamment des relations, des capacités et des ressources locales. Lorsque nous prenons conscience de ces dons, nous pouvons les utiliser pour transformer notre vie et nous mettre au service des autres.

Se lancer

La première étape consiste à créer des groupes d’entraide. Ces groupes permettent aux gens d’identifier les ressources et compétences communes dont ils disposent. Ils acquièrent également des compétences en matière de gestion de groupes et de finances, et entreprennent d’économiser de petits montants. Cet argent peut ensuite être investi dans des entreprises comme l’apiculture, l’élevage de poulets ou la culture maraîchère.

Les participants, que l’on appelle les « gardiens des abeilles », apprennent à fabriquer leur matériel apicole à l’aide de matériaux locaux et recyclés. De vieux vêtements sont par exemple transformés en gants et chapeaux de protection, et des pots de peinture vides sont utilisés pour fabriquer des enfumoirs. (Les apiculteurs diffusent de la fumée pour calmer les abeilles pendant l’inspection des ruches).

Les gardiens apprennent à fabriquer leur matériel apicole. Photo : Guy Stubbs/African Honey Bee

Bienfaits pour l’environnement

Les gardiens découvrent l’importance des abeilles pour la pollinisation croisée et apprennent à s’en occuper de manière à restaurer l’environnement local et à renforcer leur autonomie.

Lonny explique : « Je veux améliorer ma qualité de vie, la vie de ma famille et celle de ma communauté. Je veux que les gens respectent l’environnement et qu’ils prennent conscience de la gravité des problèmes environnementaux.

L’apiculture incite les gens à prendre soin des arbres et autres plantes dont les abeilles ont besoin. Si nous prenons soin des abeilles, celles‑ci nous aideront en pollinisant. Nous plaçons les ruches près des cultures, et la pollinisation permet de faire pousser des légumes de qualité. Nous pouvons aussi obtenir beaucoup de miel, pour la consommation et la vente. »

En plus de polliniser les cultures, les abeilles pollinisent la végétation naturelle environnante. La présence d’arbres et d’autres plantes améliore la qualité du sol en le maintenant en place et en le protégeant du soleil, de la pluie et du vent. L’eau de pluie captée par les arbres s’infiltre dans le sol au lieu de ruisseler, ce qui réduit le risque de sécheresse. Les arbres attirent également les oiseaux, les animaux et d’autres insectes, dont certains jouent un rôle important dans la pollinisation et dans la lutte naturelle contre les parasites.

Nourrir sa famille

Avec ses économies, ses nouvelles connaissances et son activité florissante, Lonny peut désormais soutenir d’autres membres de sa communauté. Elle est directrice d’un centre d’accueil pour enfants vulnérables, à qui elle apprend à prendre soin de l’environnement, à protéger les abeilles et à cultiver leurs propres aliments.

« Je participe désormais à de nombreuses activités, et ma famille va mieux, dit-elle. Davantage de gens ont du travail au sein de la communauté, y compris les jeunes, et les enfants peuvent aller à l’école et poursuivre des études. Les améliorations dans notre communauté sont considérables. Tout le monde peut désormais nourrir sa famille. »

Les abeilles jouent un rôle essentiel dans tout cela. « J’aime tellement mes abeilles, dit Lonny, que j’ai décidé de prendre de nouvelles ruches. Je veux aussi aider les membres de mon groupe d’entraide à mieux s’occuper de leurs abeilles, et je veux aider plus de personnes dans ma communauté à améliorer leur vie. »

Questions pour la discussion 

En groupe ou seul-e, réfléchissez aux questions suivantes :

  • Avez-vous remarqué un changement dans le nombre d’abeilles ou d’autres insectes pollinisateurs (p. ex. papillons) dans votre région ? Si vous ne savez pas, demandez à des membres plus âgés de votre communauté s’ils ont remarqué des changements.
  • Que pourriez-vous faire pour attirer les abeilles et autres insectes utiles dans votre localité ? Quels avantages économiques et environnementaux pensez-vous que cela pourrait présenter ?

Lectures complémentaires

L’organisation Bees for Development dispose d’un centre de ressources en ligne qui propose de nombreux supports de formation, des livres et d’autres ressources pour les apiculteurs et les formateurs d’apiculteurs. Les ressources sont gratuites, et certaines sont disponibles en plusieurs langues. resources.beesfordevelopment.org 

Les abeilles et les fleurs

Les abeilles et les plantes à fleurs dépendent les unes des autres. Les abeilles prélèvent du pollen de fleur en fleur, ce qui fertilise les plantes et leur permet de se reproduire.

En contrepartie :

  • le nectar des fleurs donne aux abeilles l’énergie dont elles ont besoin pour construire leur nid, l’entretenir et réguler sa température
  • les abeilles utilisent le nectar pour fabriquer du miel, qu’elles consomment, et de la cire d’abeille pour construire le nid
  • le pollen fournit les protéines et autres nutriments dont les abeilles ont besoin pour élever leurs larves
  • la résine récoltée des bourgeons et de la sève des arbres contient des éléments antimicrobiens qui désinfectent le nid.

Les abeilles fabriquent du miel en faisant passer le nectar de bouche en bouche jusqu’à ce que sa teneur en eau soit réduite. Puis, en hiver, elles diluent le miel stocké avec de l’eau pour s’en nourrir.

Malheureusement, dans de nombreuses régions, la population d’abeilles est en déclin. Cela est principalement dû à l’élimination généralisée des plantes à fleurs pour faire place à des monocultures qui ne fleurissent qu’une fois par an. Les produits chimiques pulvérisés sur les cultures tuent également les abeilles et autres insectes pollinisateurs.

Une solution consiste à planter une diversité de cultures, de fleurs, d’arbres et d’arbustes qui fleurissent à des périodes différentes, et fournissent du nectar et du pollen tout au long de l’année. En outre, des techniques naturelles de lutte antiparasitaire doivent être utilisées au lieu des produits chimiques, dans la mesure du possible.

  Guy Stubbs

Guy Stubbs est le fondateur et directeur d’African Honey Bee, une entreprise sociale chrétienne en Afrique du Sud.

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