Photo : Jim Loring/Tearfund

De: Agriculture familiale – Pas à Pas 54

Des idées pour exploiter au mieux les terres et autres ressources agricoles disponibles

On peut utiliser ces silos dans des endroits secs pour stocker des légumes pendant quelques mois. Avoir une bonne quantité de légumes stockés améliore l’alimentation de la famille et permet de les vendre plus cher, plus tard dans l’année lorsqu’ils ne sont plus aussi facilement disponibles. Le stockage souterrain conserve les légumes au frais pendant la saison chaude.

Les racines et tubercules tels que le manioc et la pomme de terre se conservent bien sous terre. On peut aussi conserver des légumes compacts comme le chou. Les silos peuvent être de tailles variées suivant la quantité de légumes à stocker mais aussi en fonction du niveau de la nappe phréatique (les eaux souterraines). Ils font normalement de un à deux mètres de profondeur. Placez les légumes bien serrés sur une couche de sable, de paille ou de feuilles. Placez ensuite une couche épaisse de feuilles (de bananiers, par exemple) sur les légumes, puis une couche de terre ou de sable de 25 à 50 cm d’épaisseur.

Les feuilles devraient fournir un peu d’humidité aux légumes. Si le temps est très sec, on peut verser un peu d’eau sur le silo de temps en temps. Attention, trop d’eau fera pourrir les légumes. Ces silos doivent être régulièrement inspectés car si un légume commence à pourrir, il faut rapidement le retirer avant qu’il ne contamine les autres.

Mettez les légumes dans des sacs de tissu, jute ou papier épais, ceci vous permettra de les retirer facilement et pourra éviter aux maladies ou insectes de se répandre. Une petite quantité d’insecticide peut être placée au fond du silo pour éloigner les insectes. Faites différentes expériences en variant la profondeur, les types de feuilles et les niveaux d’humidité. Comparez la taille et la qualité des légumes qui ont été stockés suivant le temps qu’ils ont passé dans le silo.

Adapté d’informations tirées de Débacle, Volume VI, 3 & 4 et le guide PILIERS Améliorer la sécurité alimentaire.

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