La plupart du temps, lorsque nous regardons nos mains, elles paraissent propres. Cependant, même en paraissant propres, elles peuvent aussi être couvertes de milliers de microbes minuscules. Toucher les excréments, soit en nous nettoyant nous-mêmes après avoir déféqué, soit en nettoyant un jeune enfant ou un bébé, couvrira toujours nos mains de microbes provenant des excréments. Toucher la porte des latrines ou travailler une terre qui peut contenir des excréments souillera également nos mains.

Se laver soigneusement les mains avec du savon et de l’eau enlèvera tous ces microbes. Cela peut être fait avec très peu d’eau. S’il n’y a pas de savon disponible, on peut utiliser à la place de la cendre, des écorces d’arbre ou de la terre. Il est vraiment important de toujours bien se laver les mains après avoir touché des excréments, avant de préparer ou de manipuler de la nourriture et après avoir manipulé de la viande crue. Cette action simple est la chose la plus importante que nous puissions faire pour réduire le risque de diarrhée et de nombreuses autres maladies. Il vaut mieux ne pas se laver dans une bassine d’eau commune mais plutôt, soit vider l’eau au fur et à mesure que nous nous lavons, soit avoir une personne qui verse de l’eau fraîche sur nos mains.

Avoir des ongles courts et propres contribuera également à garder nos mains plus propres.

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