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Da: Energia sustentável - Passo a Passo 114

Exemplos práticos de como a energia sustentável fora da rede pode melhorar a vida diária das pessoas.

A água, que flui das altas montanhas do Himalaia, é um dos recursos naturais mais importantes do Nepal. A abundância de rios e riachos faz com que o país tenha um grande potencial para a energia hidrelétrica, e vários projetos já fornecem eletricidade para as pessoas nas maiores cidades nepalesas.

No entanto, devido ao terreno montanhoso e à natureza remota de muitos dos povoados do Nepal, é tecnicamente difícil e caro conectar todos à rede de energia elétrica nacional. Como resultado, muitos moradores das comunidades rurais ainda dependem da lenha para cozinhar e de lampiões a querosene e velas para a iluminação.

Micro-hidrelétricas

Uma solução eficaz é a instalação de esquemas de micro-hidrelétricas pertencentes às comunidades e operados por elas nas áreas rurais.

A microusina hidrelétrica de Malekhu Khola foi fundada em 2010 e fornece eletricidade para cerca de 260 moradias. Phul Kumari, que vive nas proximidades com sua família, diz: “Antes da construção da usina hidrelétrica, a comunidade era escura. Tínhamos que caminhar várias horas até Malekhu para obter querosene porque não havia transporte. Às vezes havia falta de querosene e as crianças não podiam fazer o dever de casa à noite.

“O lampião a querosene produzia muita fumaça. Tínhamos que sentar perto dele para ler e para poder ver qualquer coisa. A fumaça entrava no nariz e na boca. Agora que temos a usina hidrelétrica e lâmpadas, os nossos filhos podem facilmente estudar à noite e a nossa saúde melhorou.”

Novas oportunidades

Além de fornecer eletricidade para iluminar, refrigerar e carregar eletrodomésticos, a microusina permitiu que a comunidade desenvolvesse novos pequenos negócios, como serrarias, oficinas de costura e granjas.

A água que sai da usina pode ser redirecionada para campos ou hortas para a irrigação ou pode ser usada para mover pequenos moinhos. Esses moinhos são usados para descascar arroz, moer grãos para fazer farinha e prensar o óleo de sementes. Alguns dos moinhos também foram atualizados para funcionar a eletricidade, tornando-os mais eficientes.

Phul Kumari diz: “Antes do moinho, tudo demorava muito para ser feito. Costumávamos levantar às 4 da manhã para preparar o arroz e o milho com um dhiki ou janto (moedores manuais tradicionais). Só depois disso, às 6 ou 7 horas, é que podíamos fazer outros trabalhos. Era difícil quando as crianças eram pequenas.

“Agora levamos os grãos para o moinho uma vez por semana e eles ficam lá para serem moídos. Podemos pegá-los mais tarde. Isso economiza muito tempo.

“A educação dos nossos filhos depende da nossa renda. Se ganharmos dinheiro suficiente, poderemos mandá-los para uma boa escola. É por isso que estou interessada em negócios. Estou começando uma granja e também cultivo legumes sempre que tenho tempo.”

Ram Bahadur é o gerente da usina hidrelétrica de Malekhu Khola. Ele diz: “Ter eletricidade fez uma grande diferença. Os estudantes podem estudar quando quiserem e aprender a usar computadores. O centro de saúde pode manter os medicamentos refrigerados e é mais seguro para as mulheres que dão à luz à noite. Podemos usar panelas elétricas de arroz e geladeiras em casa.

“Assistindo à televisão, temos a chance de ver, ouvir e entender o mundo. Sem eletricidade, não teríamos feito o progresso que fizemos. A eletricidade resultou em mudanças positivas em muitos aspectos da nossa vida.”

Escrito por

Escrito por Peter Lockwood e Prakash Timalsina

Prakash Timalsina é o gerente de projetos e Peter Lockwood é o assessor de programas do Programa de Resposta a Desastres da United Mission to Nepal no município de Dhading.

www.umn.org.np

umn@umn.org.np

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