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Da: Serviços de saúde – Passo a Passo 42

Como ajudar as pessoas a tomar boas decisões sobre suas próprias necessidades de saúde

Neil McDonald.

ODONTOLÓGICO significa ‘relativo à odontologia’ (parte da medicina que trata dos dentes)
ORAL significa ‘relativo à boca’

O Nepal é um dos dez países mais pobres do mundo, com apenas $6 disponíveis no orçamento do governo para fornecer serviços de saúde para cada pessoa por ano. O tratamento de doenças infecciosas do tórax e dos intestinos consome todo este dinheiro. Quem se importa com os dentes

Nossos estudos mostram que a rápida urbanização que está ocorrendo nos países do Terceiro Mundo causam mais cáries dentárias, porque há uma maior disponibilidade de alimentos que contêm açúcar, tais como biscoitos e refrigerantes.

Nos países industrializados, a atitude tradicional é ‘ir ao dentista’, quando algo estiver mal. No Nepal, há 100 dentistas para 24 milhões de pessoas. Qual é a chance de se encontrar atendimento odontológico, quando se tem uma dor de dente grave? Se você morar em Katmandu, a capital, talvez você tenha sorte, já que 92 dos dentistas trabalham lá, atendendo um milhão de pessoas da população. Assim, sobram apenas oito dentistas para tratar dos 23 milhões restantes…

O Programa de Saúde Oral da United Mission to Nepal (UMN) desenvolveu uma abordagem sem precedentes para lidar com as necessidades de saúde oral através da criação de um trabalho a três níveis:

Primeiro nível
(Pesquisa, trabalho em rede e publicações para incentivar mudanças nas políticas)

  • O estudo dos níveis de doenças odontológicas tanto em estudantes escolares rurais quanto urbanos forneceunos uma base para a política de nosso trabalho.
  • Foram realizados amplos estudos da água potável do Nepal ao longo dos últimos três anos, a fim de se determinar o conteúdo de flúor natural (o flúor fortalece os dentes e reduz a cárie dentária pela metade). Descobrimos que somente duas das 600 localidades examinadas possuíam os níveis recomendados de forma natural. Portanto…
  • Os fabricantes de pasta-de-dentes locais e a Associação Odontológica do Nepal têm sido pressionados através de ‘lobbies’ com os resultados de nossa pesquisa e têm sido incentivados a colocar os níveis de flúor recomendados nas pastas de dentes de baixo custo ao invés disso. Uma empresa fabricante multinacional importante já agiu. Esta medida de saúde pública terá mais efeito na cárie dentária do que qualquer outro aspecto de nosso trabalho.
  • Tem-se publicado grande quantidade de informações relevantes, a fim de informar o governo, os profissionais da área odontológica e o público sobre a situação atual.

Segundo nível (Atendimento odontológico preventivo)

  • Os postos de saúde governamentais rurais são locais ideais para se oferecer atendimento odontológico adequado a nível de povoado. Os paramédicos do governo que administram estes postos recebem, agora, um treinamento adicional em prevenção de doenças e tratamento simples contra a dor. São realizadas visitas às escolas, e as crianças são incentivadas a examinar as bocas umas das outras. As pessoas em treinamento são visitadas a intervalos regulares por seus treinadores e fazem cursos de reciclagem no próprio trabalho.
  • São produzidos materiais com gravuras em cartões em nepali. Estes cartões e cartazes são voltados para os professores escolares, pais e outros adultos em aulas educacionais não oficiais, os quais utilizam estas informações para ensinar as crianças. As principais matérias que cobrimos são:
    • prevenção da cárie dentária e doenças da gengiva através de:
      • boa nutrição (inclusive amamentação de crianças pequenas)
      • escovar os dentes com regularidade com pasta-de-dentes com flúor
    • prevenção do câncer (cancro) oral (o sul da Ásia possui o maior índice do mundo), incentivando as pessoas a evitar ou reduzir o hábito de:
      • fumar
      • mascar tabaco – especialmente quando combinado com bebidas alcoólicas
      • mascar pan (uma mistura de fruto da areca, limão, tabaco para mascar e masala, embrulhados numa folha de bétele).

Terceiro nível (Atendimento curativo)

  • Todos os nossos funcionários são dentistas ou terapeutas odontológicos. Onde quer que trabalhemos, sempre oferecemos tratamento contra a dor para os que o necessitam, em particular para os estudantes escolares, que freqüentemente não têm a oportunidade de obter ajuda para seus problemas dentários dolorosos. O atendimento prático também aumenta a confiança em nosso trabalho por parte dos professores, pais e habitantes do povoado, que vêem que não só falamos, mas também maior de que eles sejam mais prestativos (prestáveis), quando planejarmos outras visitas à sua comunidade.
  • As pessoas com problemas mais sérios, que talvez necessitem de cirurgia ou outros tratamentos odontológicos, são encaminhadas para um de nossos departamentos odontológicos hospitalares, onde é oferecido um bom atendimento a um baixo custo.

À medida que o trabalho nos dois primeiros níveis começa a produzir efeito, o trabalho no terceiro nível torna-se, de maneira ideal, uma rede de segurança, e não o enfoque principal. Na prática, esta é uma estratégia a longo prazo, que tem por fim ajudar as pessoas a tomar conta de suas condições de saúde oral. Nossa ênfase volta-se principalmente para a prevenção das doenças odontológicas.

Neil McDonald tem trabalhado como Diretor do Programa de Saúde Oral da United Mission to Nepal por três anos. Este programa é apoiado pela Tearfund. Neil também trabalhou por vários anos no Quênia e no Reino Unido como dentista. Seu endereço é: c/o UMN, PO Box 126, Katmandu, Nepal.

Fax: + 977 1 225559 E-mail: OHP@umn.mos.com.np

Comentários recebidos durante as sessões de treinamento

‘Quero cuidar de meus pacientes e dar-lhes tudo o que eu puder. Este treinamento mostrou que alguém também se preocupa comigo. Obrigado!’

‘As pessoas que eu atendo exigem muito de mim todos os dias. Eu não sou um médico, sou apenas um paramédico rural. Eu me sinto melhor, porque posso ajudá-los com minhas novas habilidades odontológicas.’

‘Por favor, posso voltar daqui a seis meses para um curso de reciclagem?’

‘Agora, estou planejando realizar uma sessão odontológica todas as terças-feiras em meu posto de saúde.’

ESTUDO DE CASO - Tek, Leena

Penas ou fórceps?

Tek Chhetri é um rapaz de 23 anos do oeste do Nepal, que ganha a vida como professor numa escola primária, a duas horas de caminhada de seu povoado perto de Tansen. Seus pais idosos dependem dele para seu sustento, assim, seu salário de $45 por mês é bastante limitado. Tek gostaria de se casar com uma menina local, mas não possui condições financeiras para isto. Ele está tentando melhorar sua situação estudando para obter um diploma na universidade local, antes de ir para o trabalho todos os dias. As exigências financeiras e de trabalho atribuídas a ele resultam em problemas de saúde freqüentes.

Um dente molar vinha-lhe causando muita dor por várias semanas. Uma manhã, ele acordou e viu que seu rosto havia inchado a tal ponto, que o olho direito estava totalmente fechado e ele mal podia abrir a boca. Com muita dor, ele procurou conselho de um curandeiro religioso local, o qual recomendou que ele lhe trouxesse doze galinhas gordas. Tek pediu emprestado o equivalente a metade de seu salário mensal a altos juros de um prestamista e comprou as galinhas. Depois que as aves haviam sido sacrificadas, o curandeiro religioso colocou um clipe para papéis no lóbulo da orelha de Tek e disse-lhe que tudo ficaria bem.

No dia seguinte, Tek estava num estado terrível, com uma febre violenta e mal podia caminhar. Alguém no povoado sugeriu que ele visitasse o posto de saúde do governo a uma hora de distância, no vale seguinte. Tinha-se ouvido falar que um paramédico de lá havia recebido treinamento odontológico básico através do Programa de Saúde Oral da UMN. Um amigo ajudou Tek a ir até lá, e ele foi atendido por um profissional de saúde que, na mesma hora, arrancou o dente cariado, sem cobrar nada. Quando ele voltou para uma visita de revisão uma semana mais tarde, Tek estava muito contente. ‘Na próxima vez que você tiver um problema, traga suas galinhas para mim!’, disse o paramédico.

Conselho em boa hora

Leena Khadka é uma moça atraente de 19 anos. Sua mãe faleceu quando ela tinha 10 anos, e seu pai saiu de casa. Leena foi criada por outros familiares, mas, para se confortar, começou a mascar pan (fruto da areca), que é um estimulante. Depois de vários anos, ela começou a sentir dor quando abria a boca, e deu-se conta também de que não podia abri-la tanto quanto antes. Ela não conseguia comer sua comida picante favorita e deixou de ver seus amigos, pois não conseguia sorrir sem sentir dor.

Leena achou que estava com câncer (cancro) de boca e ficou com tanto medo, que não procurou ajuda até os 17 anos. O paramédico do posto de saúde local havia sido treinado recentemente pelo Programa de Saúde Oral da UMN no diagnóstico e tratamento de problemas na boca comuns. Ele observou pequenos tumores nas bochechas de Leena, os quais eram o resultado de seu hábito de mascar pan. Ele a aconselhou a parar com este hábito – o que ela fez com grande dificuldade. Ele também a avisou de que este problema poderia se transformar em câncer (cancro) de boca, mas, se ela parasse agora, o risco seria muito menor.

Leena queria mais ajuda, e o paramédico encaminhou-a para um hospital da UMN, onde um dentista ofereceu-lhe aconselhamento e deu-lhe exercícios para a boca. Isto ajudou-a a aumentar a abertura da boca a um nível aceitável e aumentou sua auto-confiança. Como prova, ela até entrou no concurso de beleza para Miss Nepal este ano!

ESTUDO DE CASO - Confiança através do treinamento apropriado

Durga Adhikari trabalha em um posto de saúde rural faz três anos. Seu treinamento de dois anos como paramédico preparou-o para lidar com a maioria das necessidades de saúde básicas que se apresentam a cada dia, com exceção do atendimento odontológico. Isto costumava preocupá-lo todas as vezes que alguém chegava sentindo dor. Ele não tinha a mínima idéia de onde injetar uma anestesia local. Seu kit continha um fórceps de extração de dentes antigo e enferrujado, que só servia para os dentes inferiores posteriores, e não havia lugar algum para se enviar as pessoas para serem atendidas.

Durga recebeu um mês de treinamento odontológico intensivo do Programa de Saúde Oral da UMN e, agora, é capaz de tratar casos simples de maneira confiante com seu novo kit. Ele encaminha os casos complicados para um hospital (distante). Antes, ele achava muito estressante tentar ajudar as pessoas com dor. Ele não tinha muita idéia do que havia causado as doenças e, portanto, achava difícil oferecer conselhos. Estas frustrações faziam-no sentir-se desiludido em seu trabalho pela falta de apoio e oportunidade de estudos adicionais, e abandonado em sua situação rural.

Pessoas como Durga (na fotografia abaixo) são a base dos cuidados de saúde no Nepal. A UMN reconhece este fato e utiliza estas pessoas como alvo de seu treinamento e apoio. Os habitantes dos povoados que recebem atendimento estão contentíssimos por terem ajuda local, ao invés de terem que viajar muitos quilômetros de distância. Este é um testemunho cristão na prática – esperança para os desesperados e cura para os enfermos.

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