Da: Direitos humanos – Passo a Passo 66

Respeitar e defender nossos próprios direitos e os direitos dos outros

A constituição indiana confere direitos iguais aos homens e às mulheres. Porém, a realidade é que a vida das mulheres ainda é moldada por costumes e tradições que as prejudicam. As fi lhas são menos valorizada do que os fi lhos. As meninas são ensinadas a acreditarem que são menos importantes do que os meninos. O número de mulheres que morrem no parto está entre os mais altos do mundo, e mais de 40% das mulheres não sabem ler e escrever. Atualmente, as mulheres compõem apenas 6% do Parlamento Indiano.

Entretanto, embora as condições sociais continuem a prejudicar as mulheres, estão ocorrendo mudanças até mesmo nas regiões rurais da Índia. As mulheres aceitaram o desafio e suas vidas estão sendo transformadas.

Melhorias comunitárias

As mulheres que sobreviveram o ciclone Orissa, de 1999, não só se recuperaram do desastre, mas também estão se estabelecendo em empreendimentos fortes e melhorando sua situação financeira. A parceira da Tearfund, EFICOR, trabalhou com as mulheres das regiões litorâneas afetadas e formou vários grupos de auto-ajuda para mulheres. Um destes grupos, chamado Basanti Durga, do povoado de Jamunaka, recebeu um empréstimo de 150.000 rúpias do State Bank of India. Elas investiram 60.000 rúpias na produção de arroz e usaram o restante para comprar uma máquina de descascar arroz. Todas as 17 membros do grupo trabalham ativamente no processo inteiro de preparação do arroz para a venda. Os habitantes do povoado estão contentes em ter um moinho de arroz no povoado e estão muito orgulhosos do seu grupo de auto-ajuda.

Estas mulheres não só se envolveram com o comércio, mas também se alfabetizaram, freqüentando aulas de alfabetização. Elas agora se sentem confiantes para lidar com comerciantes que, antes, poderiam tê-las enganado. Os grupos de auto-ajuda da região também se juntaram para formar federações e, agora, estão estudando a possibilidade de começar negócios maiores.

Há também mulheres individuais procurando mudar, aprendendo novas habilidades. Tulsi Ben, de 35 anos, de Ghotvaln, na região rural de Gujarat, era uma trabalhadora migrante que mal ganhava dinheiro suficiente para alimentar a família. Com a ajuda da EFICOR, ela plantou 17 romãzeiras nas terras devolutas ao redor da sua casa. Apesar de ser criticada pelos vizinhos e de não ter nenhum retorno inicial, ela trabalhou arduamente. Para regar as mudas das árvores, ela buscava água de um lago a meio quilômetro de distância da sua casa. Hoje, ela vende as frutas no mercado local. Ela não só é capaz de arcar com as suas despesas diárias, como também pode pagar a educação das duas filhas.

Liderança

As mulheres também estão sendo incentivadas a assumir cargos de liderança. A parceira da EFICOR, SEBA, trabalha na região rural de Chattisgarh (Índia Central). A Sra. Sonmati pertence ao grupo de auto-ajuda de Kaikagarh. Como membro do grupo, ela freqüentou alguns programas de treinamento. Sua autoconfiança aumentou à medida que ela interagia com homens e mulheres fora de casa. Ela ficou sabendo de outras mulheres em cargos de liderança. Isto a motivou, e o seu potencial oculto começou a vir à tona. Com sua autoconfiança renovada e incentivo dos outros membros do grupo, ela se candidatou nas Eleições locais do Panchayat. Agora, ela é a Sarpanch (Chefe) do povoado e se tornou uma inspiração para as outras mulheres do povoado e arredores.

Através do trabalho da EFICOR e dos seus parceiros nas regiões rurais por toda a Índia, as mulheres estão sendo empoderadas. Não só suas vidas estão sendo transformadas, mas suas filhas e outras mulheres agora têm mais oportunidades de melhorar sua vida, num país em que as mulheres ainda são marginalizadas e muitos bebês do sexo feminino continuam a ser mortos mesmo antes de nascer.

A autora, Kuki (Lalbiakhlui) Rokhum, é uma parceira da Interserve que trabalha com a EFICOR como Coordenadora de Relações com Doadores. Seu endereço é: EFICOR, 308 Mahatta, Tower B Block Community Centre, Janakpuri, New Delhi – 110 058, Índia
E-mail: efi corhq@vsnl.com
Website: www.eficor.org

 

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