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De: Insectos - Paso a Paso 115

Por qué los insectos son importantes, y cómo podemos cuidarlos y beneficiarnos de ellos

Chan Tola Cheam cría grillos en Camboya y nos cuenta cómo lo hace.

¿Por qué decidió criar grillos?

Me gusta mucho el sabor de estos insectos. Cuando era joven, los cazábamos y los cocinábamos. Eran muy deliciosos. La gente vende grillos a orillas de la carretera, pero yo generalmente no los compro porque no sé si son frescos y aptos para el consumo.

Hace unos cuatro años, en mi iglesia comenzaron a implementar el proceso Umoja. Este proceso incentiva a las iglesias y las comunidades a reconocer los recursos con los que cuentan y a adquirir nuevos conocimientos entre ellas.

Un pastor de mi grupo de Umoja criaba grillos en su casa y cuando vi lo fácil que era hacerlo, pensé que a lo mejor yo también podría criarlos.

¿Cómo comenzó?

Mi marido y yo decidimos intentar criar grillos en la azotea. Con el apoyo técnico del pastor, fabricamos dos depósitos con metal, para la estructura, y tablero de fibra de mediana densidad, para los costados. Cada depósito mide 1 metro de profundidad, 1 metro de ancho y 2,5 metros de largo.

Los huevos de los grillos tardan unos diez días en eclosionar y los grillos están listos para su cosecha al cabo de unos 40 o 60 días, dependiendo del tipo de grillo. Nuestra primera cosecha fue de unos 15 kilos. Los cociné todos y los compartí con la familia y amigos.

¿Qué ocurrió después?

Decidí intentar vender algunos de los grillos de la siguiente cosecha. Hice mis averiguaciones, pero los vendedores de la calle no me los pagaban bien, de modo que comencé a venderlos por Internet.

Al comienzo, solo vendía grillos crudos, pero muchas personas empezaron a pedirme que los vendiera cocinados. Como no pude atender la demanda, amplié el negocio. Ahora tengo seis depósitos en el techo con grillos en distintas etapas de desarrollo.

Chan Tola cocina los grillos según los distintos gustos de sus clientes. Foto: Kagna Sorn/Tearfund

¿Cómo los cría?

Los grillos comen muchos tipos de hortalizas verdes y plantas que recojo alrededor de mi casa. Me dijeron que no utilizara las verduras que venden en el mercado porque podrían contener restos de pesticidas, que pueden matarlos.

Además, si hace demasiado calor o demasiado frío, los grillos pueden morir, de modo que es importante protegerlos del sol y la lluvia. También los protegemos de los pájaros cubriendo los depósitos con redes y, para evitar que las hormigas trepen y se coman los huevos, esparcimos aceite de motor alrededor del exterior de los depósitos.

¿Cómo se procesan los grillos?

Primero, limpio el depósito y elimino todos los desechos y el polvo. Después, pongo cartones limpios de huevos, y los grillos se posan en ellos. Luego, meto a los grillos en un balde de agua sacudiendo la mano, donde se ahogan.

A continuación, los lavo y los frío en bastante aceite con hojas de limón (lima, en el sur de Sudamérica). Mis clientes deciden si desean que los sazone con otros ingredientes, como cebollines, ajo, azúcar o ají (chile), por ejemplo.

¿Cuáles son los beneficios de criar grillos?

Es un buen negocio. Puedo vender 40 o 50 kilos de grillos al mes a 5 dólares el kilo de grillos crudos y a 12,5 dólares el kilo de grillos cocinados.

Agradezco la flexibilidad que da la cría de grillos, ya que me deja tiempo para hacer otras cosas durante el día. ¡A mi familia y a mí también nos gusta mucho tener sabrosos grillos para comer en abundancia!

Umoja, que significa «juntos» en suajili, idioma de África oriental, equipa a los líderes de iglesias y sus congregaciones a trabajar juntos con la comunidad local para lograr un cambio transformador.

Aprenda más sobre el proceso Umoja o descargue las guías.

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