De: La Biodiversidad – Paso a Paso 47

Qué es y cómo responder a los cambios en la biodiversidad

Sobre da biodiversidad y cultivos GM

por Avice Hall.

El Women Workers’ Training Centre (Centro de Capacitación de Mujeres Trabajadoras) en la llanura plana y árida de Tamil Nadu trabaja con aproximadamente 100 pueblos en el área circundante. Por muchos años no hay apenas casi nada de lluvia y hay pobreza generalizada. La mayoría de los habitantes son agricultores de subsistencia y carecen de dinero para comprar los bueyes que se necesitan para arar la tierra.

Bajo el lema ‘Dios ama a los pueblos’, el centro opera muchos programas diferentes de desarrollo en los pueblos, incluyendo los centros de atención diurna para menores de cinco años, programas médicos y enseñanza de recuperación escolar. Con el estímulo del centro, muchos pueblos tienen actualmente Clubes de Mujeres y de Agricultores. Cada mes, los líderes de los Clubes de Agricultores se reúnen en el centro, ocasiones en que a menudo se invita a conferenciantes de fuera. Estas reuniones cubren una amplia gama de temas. La información de estas reuniones de líderes se pasa luego a los agricultores en los pueblos.

El día que estuve de visita, habían tres conferenciantes en la reunión; dos asesores gubernamentales sobre semillas y cultivo, uno de los cuales había participado en el desarrollo de una variedad de arroz GM para el gobierno, y yo, una fitopatóloga. A continuación de las charlas hubo una sesión abierta de preguntas y respuestas. Se muestran algunas preguntas y respuestas típicas en estas páginas.

Mucho después esa tarde, después de que todos habían vuelto a sus pueblos, nosotros llegamos a un pueblo y nos sumamos a una clase al aire libre. Allí se reunió un grupo pequeño de hombres y mujeres en torno a una pizarra y uno de los líderes de los agricultores informó fidedignamente sobre lo que había aprendido anteriormente ese día. Se usó tiza para reproducir los diagramas de la mañana, los niños andaban por los alrededores y hubo una discusión muy animada sobre la información entregada.

En algún momento, un señor de edad se puso de pie y explicó que él era el ‘encargado de los árboles’ para la región, y que estaba allí para vigilar que todos plantaran árboles y no los cortaran. Era bastante mayor y los niños de la escuela se tentaron de la risa por su charla, pero sus padres les dijeron que la cortaran, el orden fue restaurado y continuó la lección. Cuando nos marchábamos pensé que el viejo estaba haciendo una contribución muy importante a la biodiversidad de la región, y que todos debemos esperar para ver cómo se desarrollan los cultivos GM y no darnos mucha prisa para plantarlos ahora.

La Dra Avice M Hall es profesora de fitopatología en la Universidad de Hertfordshire con un interés en extensión agrícola.

Su dirección es CP Snow Building, University of Hertfordshire, College Lane, Hatfield, Hertfordshire, AL10 9AB, Reino Unido. E-mail: a.m.hall@herts.ac.uk

¿Quién ha desarrollado variedades GM y por qué?

La mayoría de cultivos GM han sido desarrollados por grandes empresas globales para el uso como cultivos orientados a producir utilidades. Su objetivo es aumentar el margen de ganancia para sus accionistas y los grandes hacendados. En la actualidad muy pocas variedades GM han sido desarrolladas por organizaciones interesadas en compartir los beneficios con agricultores de bajo ingreso.

¿Afecta la agricultura a la biodiversidad?

Las cultivos tienden a reducir la biodiversidad, y esto ha estado pasando durante muchos siglos. El criar sólo un cultivo sobre grandes áreas (monocultivo) reducirá la biodiversidad a varios niveles – a nivel regional, a nivel del campo y también dentro del cultivo. El uso de fertilizantes y de pesticidas también reduce la cantidad de organismos beneficiosos o útiles. Sin embargo, el intercultivo o los sistemas de cultivo tradicionales pequeños, ayudarán a conservar la biodiversidad.

¿Qué tiene que ver la biodiversidad con la agricultura?

Hay tres niveles en los que la biodiversidad opera dentro de la agricultura. Primeramente está la biodiversidad general de diferentes especies de plantas, animales y microorganismos en el medio ambiente de la tierra cultivada. Algunas de estas especies son útiles a la agricultura, como los microorganismos que digieren el material orgánico, reciclando así los nutrientes y mejorando la estructura de la tierra o los insectos beneficiosos que se comen las pestes de los cultivos. Otras especies, como las malezas, las pestes y las que causan enfermedades, no son beneficiosas para el agricultor.

En segundo lugar está la diversidad de habitat cuando una mezcla de cultivos se crían juntos (intercultivo). Esto es útil ya que los tamaños variados de las diferentes plantas del cultivo así como su diferente susceptibilidad a las pestes y enfermedades, da algo de control sobre las pestes y así tiende a reducir la probabilidad de epidemias en cualquiera de las especies.

Finalmente está la diversidad dentro del cultivo criado, el qué tiene una composición genética mixta. Se puede cultivar sólo una variedad de arroz, pero la semilla puede ser a menudo local, autorecogida, a menudo seleccionada y almacenada por muchas generaciones. Estas variedades locales son conocidas como especies autóctonas y a menudo se adaptan bien al medio ambiente local. Las especies autóctonas contienen variaciones genéticas vitales y debemos conservarlas. Esto es la razón por qué se guardan las especies autóctonas en bancos de semillas para mantener fuentes de variedad para los criadores de plantas.

¿Hay alguna ventaja en criar cultivos GM?

Potencialmente algunos cultivos GM ofrecen beneficios muy reales que bien pueden compensar cualquier impacto en la biodiversidad que pudieran tener. El crecimiento del ‘arroz dorado’, alto en vitamina A que ayuda a reducir la ceguera debido a la deficiencia de vitamina A, es un buen ejemplo de esto.

Todo cultivo tiene un impacto en la biodiversidad, y parte de esto es negativo. Cuando se intenta evaluar el impacto de los cultivos GM en la biodiversidad, no sólo se tiene que mirar el impacto directo (¿se matará una especie particular de insecto raro?), también se tiene que mirar el sistema de cultivo que se usará para criar cultivos GM y comparar eso con otros sistemas de cultivo. Un monocultivo de algodón o tabaco va a tener un impacto negativo en la biodiversidad ya sea convencional o GM.

¿Por qué los criadores de plantas quieren producir cultivos GM?

GM ofrece la oportunidad de desarrollar nuevas variedades para satisfacer necesidades específicas. También ofrece la oportunidad de incluir una gama de resistencia a las pestes y enfermedades en ciertas variedades reduciendo así la necesidad de usar insecticidas y fungicidas.

¿Cómo podrían afectar los cultivos GM la biodiversidad?

Es posible que ciertas variedades GM tengan un impacto más positivo en la biodiversidad que algunos cultivos criados convencionalmente. Por ejemplo, una variedad resistente al ataque de insectos reduciría la necesidad de usar insecticidas que matan a los insectos beneficiosos así como a los dañinos.

Sin embargo, ésa no es toda la historia. La mayoría de la semilla GM disponible es para los cultivos comerciales (canola, soja, algodón), no de cultivos alimenticios de subsistencia (yuca, sorgo, mijos). La mayoría de la semilla GM disponible es cara, y no se permite a los agricultores guardar la semilla, debido a las patentes que tienen, por lo que la semilla tan cara tiene que comprarse todos los años. En algunos casos (como el algodón Bt) el sistema de manejo para el cultivo es muy diferente del que se usa para el algodón convencional. Pueden haber también efectos adicionales si un gene de la variedad GM ‘se escapa’ hacia un pariente silvestre, o si el gene en la variedad GM hiciera el cultivo tóxico para una mariposa rara.

¿Debemos comprar semilla GM?

En la actualidad, no se han evaluado apropiadamente los cultivos GM. Se han producido pocas variedades qué acarreen beneficios claros para los agricultores de subsistencia. Hay muchas cosas que pueden hacerse para mejorar los rendimientos sin gastar dinero extra en semilla GM. Los agricultores deben continuar aprendiendo y entendiendo más sobre las preocupaciones y los beneficios de los cultivos GM ya que ésta es una situación que cambia rápidamente.

Contenido con etiquetas similares

Comparta este recurso

Si este recurso le ha parecido útil, compártalo con otras personas para que ellas también puedan beneficiarse