De: Teatro para el desarrollo – Paso a Paso 58

El uso del teatro para promover la comprensión de los distintos problemas en las comunidades

Tim Prentki y Claire Lacey.

El teatro puede penetrar las barreras del idioma y culturales y puede ser una herramienta de comunicación sumamente útil …

El teatro se ha usado de varias maneras en el desarrollo de la comunidad:

Propaganda educativa Los gobiernos y las ONGs pueden usar el teatro para entregar mensajes desde una ‘perspectiva verticalista’. Por ejemplo, una agencia de desarrollo o grupo comunitario puede usar una obra que anime el uso de cocinas solares como un medio de prevenir la tala de árboles. Aunque ésta puede ser una manera eficaz de entregar información sobre un problema, no será eficaz si deja de lado la cultura y la situación locales y el conocimiento y la experiencia del público.

Alentar la participación El teatro para el desarrollo puede animar la participación activa de la gente cuyas voces normal-mente no se escuchan en la comunidad. Se usan historias para ayudar a la gente a expresar su comprensión de lo que le pasa en su vida cotidiana. Estas historias pueden animar la participación real. El teatro para el desarrollo convierte las historias privadas, individuales en dramas públicos y colectivos.

El teatro de defensoría de derechos puede proveer al público una manera de participar en los problemas que se presentan. Puede tener un impacto mayor que otras formas de defensoría. El teatro puede ser un desafío para que la gente pueda confrontar los problemas que se presentan y tomar medidas para resolverlos.

Terapia El teatro puede usarse como terapia para ayudar a la gente a confrontar situaciones traumáticas y problemas emocionales. Esto normalmente requiere capacitación y comprensión especiales.

Cómo alentar a los participantes

Pueden usarse historias para ayudar a los individuos y a las comunidades a tomar conciencia de su lugar en el mundo. Los facilitadores de fuera que planean usar el teatro con una comunidad necesitan dedicar tiempo para construir relaciones con los individuos. Necesitan desarrollar confianza y seguridad con la gente, mostrando humildad e interés y ganando comprensión de los problemas locales.

El encontrar una manera interesante de alentar a las personas a hablar sobre ellos mismos es a menudo un buen punto de partida. Podría pedirse a los participantes que trajeran a una reunión un objeto de valor personal. Luego se les podría pedir, por turnos, que compartan las historias de esos objetos. También podría pedirse a la gente que cante sus canciones favoritas.

El compartir historias sobre el pasado requiere confianza y franqueza. Los facilitadores pueden ofrecer su propia historia primero, y luego animar a que otras personas hagan lo mismo. Al compartir una variedad de historias, surgirán gradualmente los aspectos más importantes de la comunidad.

Desarrollo de las historias 

Hay muchas técnicas para este proceso. Simplemente podríamos empezar juntando a la gente en pares para que se cuenten historias mutuamente. Luego el oyente puede volver a contar la historia que acaba de oír a otra persona.

O los participantes podrían contar una historia en una ronda, en la que cada persona cambia la historia ligeramente cada vez que se vuelve a contar.

La siguiente actividad también podría usarse para ayudar a un grupo a inventar una historia …

Estas historias pueden contarse luego a los otros grupos. Las decisiones sobre qué incluir en las historias revelarán mucho sobre el grupo: cómo se sienten, lo que piensan y creen, y cómo se relacionan con los demás en la comunidad.

Cómo convertir las historias en obras teatrales 

Es probable que la calidad de la actuación se relacione con el grado de apropiación que los participantes sientan hacia el material. Por consiguiente los participantes deben ponerse de acuerdo entre ellos cuál historia escoger para transformar en una obra. ¡Tal vez el facilitador necesite resaltar problemas prácticos en cuanto a lo que es posible representar! También pueden integrar partes de historias descartadas a la historia escogida.

Exploración de los problemas

Muchos problemas que pueden ser demasiado delicados o peligrosos para discutir abiertamente pueden explorarse a través del uso de drama. El actuar el papel de un personaje diferente le permite a la gente decir cosas que no serían posibles si se expresara sí misma. El humor a veces puede ayudar a compartir problemas difíciles o delicados de maneras que no causen ofensa.

No es obligatario basar el teatro en torno a su situación actual. Pueden imaginarse diferentes situaciones o escenas culturales.

El teatro a veces puede proporcionar varias alternativas en la historia, con sus consecuencias, en lugar de proporcionar una solución definida en particular. Esto puede animar a la gente a contemplar las alternativas y considerar cómo responde-ría personalmente. Pensar cuidadosamente sobre cómo animar la participación del público. Se le podría involucrar:

La continuidad en el uso de teatro es muy importante, una vez que los facilitadores se marchen. En lo posible, debe identificarse a las personas dentro de la comunidad que puedan capacitarse en las habilidades de facilitación para permitir continuar el proceso por parte de la comunidad sin ayuda externa.

Tim Prentki es Profesor de Teatro para el Desarrollo en el King Alfred’s College, Winchester, Inglaterra. Recientemente colaboró en un libro, Popular Theatre in Political Culture (El teatro popular en la cultura política) (véase la página 14). E-mail: Tim.Prentki@wkac.ac.uk

Claire Lacey es una enfermera, estudiando en la actualidad teatro para el desarrollo en el King Alfred’s College, con un interés particular en el uso del teatro para ayudar a combatir el VIH/SIDA. E-mail: claire@cslacey.co.uk

Glosario

dramaturgia la experiencia de comunicar mediante actores

obra un guión escrito en que se basa una obra de teatro 

representación de roles el método a través del que la gente común toma parte en el teatro 

teatro la comunicación entre actores y público; también un lugar donde se representan las obras

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