De: Planeamiento para la sostenibilidad – Paso a Paso 64

Cómo empoderar a las personas y planificar a largo plazo

por Karim Sahyoun.

La idea de desarrollo es realizar cambios positivos y sostenibles. No debe verse el desarrollo como algo nuevo a una comunidad, introducido por organizaciones externas. Más bien, es un proceso continuado que puede mejorar el bienestar físico, emocional y espiritual y que estimula y da confianza a las personas para que realicen su potencial.

Las comunidades y su medio ambiente constantemente están cambiando a través de:

Sin adaptarse constantemente a los cambios, las comunidades no pueden sobrevivir. Dios nos ha creado en su imagen, lo que permite a las personas y comunidades ser creativas y adaptables.

¿Qué es la sostenibilidad? Hay diferentes maneras de entender la sostenibilidad. Puede significar la habilidad de una comunidad de adoptar y mantener una nueva idea, como un círculo de crédito, suministro de agua, servicio de salud, un molino de grano o una mejor variedad de maíz. El enfoque está en mantener algo. Otra manera de entender la sostenibilidad es cuando una comunidad tiene una mayor capacidad de sobrellevar los cambios. Por ejemplo, la comunidad puede cultivar una mejor variedad de maíz pero entonces, si disminuye la fertilidad de la tierra o si llueve menos, la comunidad puede adaptar sus formas de cultivo o encontrar otra variedad más apropiada. El enfoque está en el potencial de la comunidad para adaptarse.

Ayuda externa

Muchas comunidades quieren fortalecer o acelerar su desarrollo. La ayuda externa no es esencial. Los miembros de la comunidad pueden reunirse y hablar de sus sueños para la comunidad. Pueden discutir las habilidades y recursos que tienen a su disposición y decidir qué acciones son necesarias. Los planes de desarrollo basados en sus propios recursos y capacidades serán más sostenibles. Si hubiera ayuda externa disponible, pueden usarla para lograr sus planes dentro de un tiempo más breve.

La ayuda externa normalmente sólo está disponible durante un tiempo limitado. A veces puede dañar el proceso de desarrollo de una comunidad haciéndola dependiente. Para que los cambios sean sostenibles, la comunidad debe tener la capacidad de asumir el trabajo de cualquier ayudante externo.

Las actitudes de dependencia

El cuadro que sigue muestra lo que puede pasar en la relación entre el ayudante (como por ejemplo una ONG) y el beneficiario (una comunidad). Ambos tienen fuerzas y debilidades. Un ayudante externo puede ver sólo las debilidades del beneficiario y puede pensar que puede usar sus propias fuerzas para ayudar. El beneficiario muestra sus debilidades y puede esconder sus fuerzas para conseguir más ayuda. Los ayudantes pueden creer que las comunidades los necesitan y así asumen el trabajo que pudieran realizar los miembros de la comunidad. Aunque las comunidades mismas tienen a menudo la capacidad y recursos para impulsar el cambio sostenible, pueden empezar a creer que necesitan ayuda externa o que alguien más debe hacer su trabajo de desarrollo. Este modelo se llama la dependencia.

La planificación para el cambio siempre debe evitar la dependencia. Las herramientas participativas tales como el análisis FODA (Paso a Paso 42) puede usarse para identificar las fortalezas locales. Discutir éxitos anteriores de la comunidad puede ser un punto de partida útil para identificar capacidades y recursos locales. Ayudará a la gente a ganar confianza para que pueda impulsar los cambios por sí misma.

Una ONG que trabaje con una comunidad debe discutir el problema de la dependencia desde el comienzo a fin de acordar que ésta no es la mejor forma de relación. La obra de teatro improvisado adaptada ‘Cómo cruzar el río’ puede proporcionar una buena manera de iniciar esta discusión.

Transferencia de responsabilidades

Cuando las personas de fuera participan en el proceso de desarrollo de una comunidad, a menudo asumen ciertas responsabilidades. Éstas pueden incluir la organización de capacitación, contribución de fondos, semillas y transporte, contabilidad y trabajo en redes. ¿Pero cuánto tiempo durará la ayuda externa? Normalmente depende de la disponibilidad de fondos y de las políticas organizativas. A menudo, sólo es cuando las personas de fuera se marchan que se comprenden los papeles vitales que desempeñan. Debe haber un planeamiento cuidadoso para asegurarse de que todas estas responsabilidades las asuma alguien en la comunidad antes de que el ayudante externo se marche. Esta transferencia de responsabilidades debe ser considerada y acordada al principio. Los miembros de la comunidad conocen mejor su propia capacidad y recursos. Deben estar de acuerdo en quién será responsable de asumir este trabajo en el futuro. Ellos deben considerar:

Una herramienta útil es la tabla de Transferencia de Responsabilidades:


Este ejemplo de tabla de Transferencia de Responsabilidades muestra dos áreas de responsabilidad que se transferirán: el informe anual y el presupuesto. Las cruces muestran que la ONG hace todo el trabajo en 2005, pero que gradualmente irá entregando la responsabilidad durante los años siguientes. Deben hacerse tablas similares para todas las responsabilidades asumidas actualmente por personas del exterior que pueden incluir la organización de la capacitación, la recaudación de fondos, la provision de transporte y el trabajo en redes. Pueden agregarse más columnas para años adicionales. La tabla también puede usarse para ayudar en el monitoreo y la evaluación. 

El desarrollo de capacidades

El desarrollo de capacidades realista es un proceso a largo plazo. Debe iniciarse desde el principio mismo de cualquier proyecto de desarrollo. Es útil entender la diferencia entre capacidad y habilidad:

Cuando un miembro individual de la comunidad es la única persona capaz de facilitar las reuniones, ésta es una habilidad. Se perderá si ese individuo se marcha. Pero cuando varios miembros diferentes tienen esta habilidad, entonces la comunidad tiene la capacidad. Todavía pueden facilitarse las reuniones, aun cuando uno o dos miembros experimentados se hayan marchado.

Se debe capacitar a las personas con habilidades de capacitadores para que puedan traspasar sus habilidades a otros. Esto desarrollará la capacidad de su comunidad o incluso de las comunidades vecinas. Por ejemplo, en Tanzania una comunidad aledaña invitó a otra comunidad que ya había recibido capacitación en el uso de montículos de cota para reducir la erosión (Paso a Paso 15) del suelo, para enseñarles esta nueva habilidad. Los vínculos con otras comunidades, instituciones u organizaciones que puedan proporcionar ayuda en habilidades de capacitación y capacidades para el desarrollo pueden contribuir al desarrollo sostenible.

Trabajo en redes

El trabajo en redes y la cooperación pueden aumentar la capacidad de los grupos comunitarios. Los grupos pueden unirse para formar redes o asociaciones regionales. Las instituciones gubernamentales y los políticos tienen más probabilidades de responder a las demandas de las asociaciones más grandes. Este trabajo en redes también significa que los grupos con diferentes habilidades y capacidades pueden ayudarse mutuamente.

Conocimiento de sus derechos

Una de las muchas razones por las cuales algunas comunidades son pobres y marginadas es que ignoran sus derechos. Por ejemplo, pueden tener derecho a ciertos servicios, educación o tierra. El conocer y exigir estos derechos aumentará las capacidades y recursos de una comunidad. Las asociaciones pueden ser muy eficaces en exigir estos derechos para sus miembros.

En conclusión, el proceso de desarrollo de una comunidad no necesita depender de la ayuda externa, pero ésta puede proporcionar una contribución positiva. Sin embargo, es importante planificar para la sostenibilidad. La comunidad necesita participar y asegurarse de que existan compromisos claros y un plazo para asumir las responsabilidades y la capacidad para el desarrollo, a fin de que el desarrollo no cree dependencia.

Karim Sahyoun está en la Universidad de Humbolt de Berlín, escribiendo un doctorado sobre el tema de ‘Eliminación gradual de la ayuda externa’. Este artículo proviene de su investigación. Él organiza un Congreso Anual de Desarrollo Cristiano de la Comunidad (www.ccd-network.net).
E-mail:
karimsahyoun@yahoo.com 


‘Cómo cruzar el río’ – teatro improvisado

Ésta es una versión adaptada de una obra de teatro improvisado ampliamente usada que ayuda a centrarse en el tema de la dependencia. Anima a las comunidades a ver la necesidad de desarrollar su capacidad y no depender de las personas del exterior. Dar tiempo a los participantes para preparar el teatro improvisado.

Teatro improvisado número uno

Samuel quiere cruzar un río pero no sabe cómo. Juan llega y le ofrece ayuda. Carga a Samuel en la espalda y lo cruza. Pronto, Samuel necesita regresar y cruzar el río de nuevo. Busca a Juan que está de acuerdo en llevarlo de vuelta. Repiten esto por tercera vez. Un día, Juan le dice que ya no puede ayudarle porque se va a marchar. Samuel se enfada mucho. ¿Cómo se las va a arreglar solo? Se queda llorando y quejándose de su situación.

Teatro improvisado dos

Ester quiere cruzar el río y no sabe cómo. Santiago llega y le ofrece ayuda. Toma a Ester de la mano y le muestra cómo cruzar usando piedras que no se ven. Después, Ester quiere regresar por el río. Intenta recordar pero no está muy segura de cómo hacerlo. Esta vez Santiago le da todavía un poco de ayuda, pero menos que antes. La próxima vez que Ester quiere cruzar lo hace sin ayuda alguna. Cuando Santiago se marcha, Ester se entristece pero recordará su amable ayuda y ahora ella puede arreglárselas sola.

Después, Ester se encuentra con Moisés que quiere cruzar el río. Moisés no sabe cruzarlo. Así que Ester le ayuda del mismo modo que Santiago la ayudó a ella. Después de cada teatro improvisado, preguntarle a la gente lo que ha visto para asegurarse de que todos han entendido. Al final, dividirlos en grupos para discutir estas preguntas:

Este teatro improvisado fue adaptado por el personal de la Diócesis de Mount Kilimanjaro, Tanzanía.


Estudio de caso: La dependencia de la ayuda externa

Se introduce una nueva variedad de pollos que produce huevos y carne de mejor calidad que la de los pollos locales. Sin embargo, la nueva variedad necesita vacunas para resistir las enfermedades. La vacuna tiene que guardarse a temperatura baja y sólo está disponible en un pueblo localizado a ocho horas de viaje en automóvil. El trabajador de desarrollo de la ONG asume esta responsabilidad. En la comunidad nadie tiene transporte ni refrigerador ni caja aislante, por lo que nadie podrá asumir esta responsabilidad. Las familias que dependen del ingreso generado por esta nueva variedad estarán en aprietos en cuanto se marche el trabajador de desarrollo. Los miembros de la comunidad dependen del trabajador de desarrollo, por lo que este desarrollo no es sostenible.

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