Foto: Elish Majumder / HEED

De: Rendición de cuentas – Paso a Paso 76

Cómo rendir cuentas sobre nuestras acciones y exigir cuentas a otras personas sobre sus acciones

Foto: Matt Freer

Foto: Matt Freer

Mapalo es una comunidad urbana en las afueras de Ndola en Zambia. Es una comunidad conocida por su pobreza económica. Los caminos no están pavimentados, lo que impide el movimiento de productos al mercado. Muchas personas en la comunidad no poseen los títulos oficiales de las tierras en las que viven. El veinte por ciento de las personas en Mapalo está viviendo con el VIH y no tiene acceso a tratamiento antirretroviral. Este artículo describe cómo un grupo de líderes de la iglesia convirtió en acción su pasión por la transformación comunitaria al establecer comunicación con los políticos de la localidad.

Desde el año 2000, Jubilee Centre ha estado trabajando con los líderes de iglesias en Mapalo para equipar a las iglesias locales para ser medios de transformación en su comunidad. En el 2003, Jubilee Centre reunió a los líderes de las iglesias, los grupos de jóvenes, los grupos de mujeres y los grupos políticos para conversar sobre ‘el Mapalo que nosotros, la comunidad, deseamos’. Ellos decidieron que, a pesar de que estarían dispuestos a recibir ayuda externa, ellos mismos querían identificar sus necesidades y ser quienes dirigieran el desarrollo de su comunidad.

Hasta ese momento la experiencia de Mapalo en cuanto a representación política había sido pobre. La comunidad nunca había visto en Mapalo a su representante miembro del Parlamento durante los cinco años que estuvo en el poder. A pesar de que las iglesias locales estaban comprometidas con mejorar su comunidad, sabían que el apoyo del representante político de la comunidad era vital. Se esperaban elecciones nacionales en septiembre de 2006, de modo que los pastores vieron esto como una oportunidad de involucrar a los políticos en satisfacer las necesidades de la comunidad. En la primavera escribieron un memorándum de entendimiento, o contrato social, para ser firmado por los políticos. Al abogar por el compromiso de los candidatos de satisfacer las necesidades de la comunidad podían ganar el apoyo de los que fueran elegidos para los años próximos.

Desarrollo del memorándum de entendimiento

Los pastores comenzaron por identificar las necesidades en su comunidad – incluyendo la pavimentación de los caminos, la introducción de una escuela secundaria, la reconstrucción de la clínica para convertirla en un hospital, el suministro de agua por cañería y el establecimiento de un centro que diera respuesta a los problemas relacionados con el VIH en la comunidad.

Luego, los pastores escribieron el memorándum de entendimiento y organizaron una reunión en la que los líderes comunitarios aportaron sugerencias. De esta manera se mejoró el contenido del memorándum.

Además de buscar el compromiso y el apoyo de los políticos para satisfacer las necesidades indicadas, el memorándum incluía un compromiso por parte de la comunidad. Para demostrar su pasión por el cambio en la comunidad, el memorándum constataba que la comunidad contribuiría 25 por ciento de la mano de obra y de los recursos necesarios para satisfacer las necesidades.

Movilizar apoyo

Se realizó una reunión en la que se presentó el memorándum de entendimiento a la comunidad general. Se imprimieron copias del memorándum, con páginas adicionales donde las personas escribían sus nombres en apoyo del mismo. Se entregaron copias a los líderes comunitarios y ellos fueron enviados para obtener el apoyo de toda la comunidad. Los pastores informaron a sus congregaciones, los líderes del mercado informaron a los propietarios de los puestos, y las personas hablaron con sus vecinos. En total, 3,500 residentes firmaron el memorándum de entendimiento, demostrando que estaban de acuerdo en que el mismo resumía sus necesidades.

Obtener el apoyo de los políticos

Dos líderes representaron a Mapalo en una conferencia de prensa abierta para todos los candidatos presentándose a las elecciones. Los líderes retaron a los candidatos a firmar el memorándum de entendimiento, y los invitaron a una reunión comunitaria para demostrar su apoyo públicamente. Los líderes comunitarios dieron seguimiento a esto enviando una copia del memorándum y una carta de invitación a cada candidato.

En septiembre de 2006, los candidatos electorales, los pastores, los líderes comunitarios y más de 1,000 miembros de la comunidad asistieron a una reunión comunitaria. Todos los candidatos a concejal y tres de los candidatos al Parlamento asistieron a la reunión. Se leyó en voz alta parte del memorándum de entendimiento y miembros representantes de la comunidad indicaron el grado y la urgencia de las necesidades.

Al final de la reunión se dio a los candidatos la oportunidad de firmar el memorándum de entendimiento. Esto sería una demostración visible de su compromiso de satisfacer la mayoría de las necesidades estipuladas durante los primeros tres años de su mandato, si fueran electos. Todos los candidatos presentes firmaron el memorándum y se enviaron copias al tribunal del distrito como documentación pública.

La noticia de la reunión se difundió rápidamente y se escuchó por radio en toda Zambia. Los candidatos que no habían podido, o no habían estado dispuestos a, asistir a la reunión rápidamente organizaron una visita a Mapalo para firmar el memorándum.

Resultados

Después de la reunión comunitaria y antes de las elecciones, el memorándum ejerció un impacto dentro y fuera de Mapalo:

Después de las elecciones, dado que los concejales y el miembro del Parlamento habían firmado el memorándum de entendimiento, la comunidad de Mapalo tenía un poderoso recurso para mantener responsables a los políticos. Los líderes comunitarios escribieron una carta formal a los nuevos políticos electos, con copia a las partes interesadas en los ministerios del gobierno y en los partidos de oposición. La carta los felicitaba por su triunfo en las elecciones y les recordaba su compromiso de satisfacer las necesidades de Mapalo durante su mandato político. 

A partir de las elecciones en el 2006 se ha dado respuesta a varias necesidades de la comunidad:

Ahora la comunidad está unida y sus líderes electos les rinden cuentas. Los miembros de la comunidad conocen sus necesidades y con quién comunicarse cuando no pueden resolverlas por su propio esfuerzo.

Este artículo fue escrito por varios miembros del personal del Jubilee Centre a nombre de la gente de la comunidad de Mapalo.

Jubilee Centre, PO Box 70519, 30 Lualaba Road, Kansenshi,  Ndola,  Zambia.

E-mail: mail@jubileecentre.org
Sitio web:
www.jubileecentre.org

Un resumen del memorándum de entendimiento

Foto: Nathan Nanfelt

Foto: Nathan Nanfelt

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