De: Salud mental y bienestar – Paso a Paso 113

Ideas prácticas para desarrollar la resiliencia y mejorar el bienestar

Sabera*, en Afganistán, solía golpear a sus hijos y arrancarse mechones de su propio pelo. No le interesaba el dinero, ni su casa, ni tampoco su familia. Le daba lo mismo estar viva que muerta.

Durante siete años, Sabera padeció de una profunda depresión. Comenzó cuando dos de sus hijos murieron y su marido tuvo un grave accidente.

«No sabíamos por qué estaba enferma o qué le estaba pasando», comenta el marido de Sabera, Isaaq*. «No sabíamos nada sobre salud mental ni que su enfermedad podía tratarse».

La situación social de las personas y su salud mental están estrechamente relacionadas. Por ejemplo, la pobreza, la desigualdad de género, la violencia, la mala salud física o los problemas económicos pueden ocasionar problemas de salud mental. Del mismo modo, las enfermedades mentales pueden causar o acentuar la pobreza. Esto suele suceder, en particular, cuando las familias no entienden bien lo que es la salud mental o no pueden acceder al apoyo que necesitan.

Aun cuando disponen de apoyo, el estigma y la vergüenza asociados con estas afecciones de salud mental pueden hacer que las personas dejen de acceder a él. El estigma también puede provocar que la gente evite el contacto social o que oculte en los hogares a las personas que las padecen.

Cuando toda la comunidad se involucra para brindar apoyo a las personas que padecen enfermedades mentales, algunos de estos problemas se pueden superar.

Recuperación

Cuando Sabera se enteró del apoyo en materia de salud mental brindado por la organización socia de Tearfund, acordó ver a uno de sus terapeutas. Le ofrecieron terapia hablada y medicamentos apropiados, y pronto comenzó a sentirse mejor.

Al mismo tiempo, la organización socia de Tearfund estaba trabajando con voluntarios y organizaciones locales para mejorar la comprensión de la salud mental y el apoyo brindado a las personas que padecen enfermedades mentales. Como resultado, el concejo comunitario le otorgó a Sabera gusanos de seda para que pudiera emprender un pequeño negocio. Con el dinero así recaudado, compró ganado.

Poder ganar dinero y trabajar en algo que le dé sentido a la vida contribuye a la recuperación y la autoestima de muchas personas en igual medida que el acceso a medicamentos y terapia psicológica. «Estoy muy contenta», dice Sabera. «Ahora valoro mi vida y a mi familia».

Isaaq, a quien se le complicaba trabajar y, a la vez, cuidar de Sabera y sus nueve hijos, comenta: «Ahora nuestra vida es diez veces mejor que antes».

Gracias a la amplia influencia de la organización socia de Tearfund en la región, seis empresas de televisión están difundiendo con regularidad programas acerca de la salud mental, y el Gobierno de Afganistán ha solicitado capacitación en gestión positiva del comportamiento para el personal de los jardines infantiles.

* Los nombres han sido cambiados.


Cómo involucrar a las comunidades

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Sabera, Isaaq y uno de sus hijos. Foto: organización socia de Tearfund

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