Foto: Gyanu Kumar Shakya/Share and Care Nepal

De: Seguridad alimentaria – Paso a Paso 77

Herramientas e ideas para mejorar la seguridad alimentaria

‘El control natural de plagas’ es un método para controlar las plagas que no usa sustancias químicas. En cambio, se utilizan otros insectos, aves, animales, plantas o técnicas manuales.

Los pesticidas químicos poseen muchas desventajas. A pesar de que eliminan las plagas, también matan a muchos de los insectos que son útiles para el cultivo, pueden contaminar el suelo y los suministros hidráulicos, y hacer que las personas se enfermen. Los beneficios de los pesticidas químicos disminuyen al pasar el tiempo pues las plagas se vuelven resistentes a ellos. Esto significa que el pesticida mata a las plagas más débiles dejando que las más fuertes críen una nueva generación que es inmune al pesticida.

¿Qué es una plaga? 

 

Una plaga es un insecto o un animal que provoca daños a una planta o a un cultivo. Es posible que un insecto o un animal sea una plaga en una situación y de beneficio en otra. Las plagas vienen en todas las formas y tamaños. A continuación, algunas de las plagas comunes y los problemas que ocasionan:

Aprender sobre las plagas

Antes de decidir qué método de control de plagas utilizar, es importante aprender sobre la plaga. Sería un error gastar tiempo y dinero para controlar un insecto o un animal cuando ni siquiera está molestando la planta.

  1. Identifique la plaga Por ejemplo, si hay huecos en las hojas, vaya a la planta a diferentes horas del día y de la noche para ver si puede ver a la plaga en acción. Puede ser buena idea hablar con los vecinos y los agricultores locales para averiguar cuáles plagas son comunes en la localidad.
  2. Aprenda sobre la plaga Aprenda sobre su ciclo de vida, su alimentación y sus enemigos naturales. A menudo hay una etapa en el ciclo de vida en la cual es más fácil controlar la plaga, como eliminar los huevos antes de que nazcan los insectos. Puede controlarse una plaga eliminando su fuente de alimento o introduciendo enemigos naturales (predadores). Para obtener esta información, hable con los agricultores locales y los extensionistas o averigüe si hay libros en una biblioteca local.
  3. Monitoree el comportamiento de la plaga ¿La plaga aparece en una estación determinada? ¿Se encuentra en toda la planta o cultivo o únicamente en ciertas partes? ¿La plaga está aumentando o disminuyendo en cantidad?
  4. Decida cuándo tomar acción Recuerde que todos los insectos son parte del medio ambiente natural y debemos tratar de no entorpecer el equilibrio natural a menos que sea necesario. Solamente vale la pena invertir dinero en el control de plagas si el costo del daño que provoca la plaga es mayor que el costo de controlarla.
  5. Evalúe el efecto Después de usar un método de control de plagas, evalúe su efecto. ¿Usaría este método de nuevo para esta plaga o debe probar con otro? ¿El método afectó a otros insectos? ¿Eso fue algo bueno o malo?

Controles naturales de plagas

PLANTAS

PREDADORES

PESTICIDAS NATURALES

Es posible crear pesticidas usando ingredientes naturales. Por ejemplo, pueden controlarse a las orugas y a los áfidos usando hoja de lechosa en aerosol. Para fabricar el aerosol haga lo siguiente:

CONTROLES MECÁNICOS

Los controles de plagas mecánicos son muy simples de poner en práctica. Éstos pueden incluir:

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