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De: Cómo valorar los alimentos – Paso a Paso 94

Diversas maneras de almacenar y conservar alimentos de forma segura para aprovecharlos al máximo y evitar perderlos

La inocuidad de los alimentos es con frecuencia un aspecto olvidado de la seguridad alimentaria. A nivel mundial se ha hecho un gran esfuerzo por aumentar la cantidad de alimento en lugar de la inocuidad de los alimentos. Pero de acuerdo con la Organización para la Alimentación y la Agricultura (FAO), el 25 por ciento de las cosechas del mundo es afectado por el problema de la contaminación con aflatoxina. Esto lo provoca un grupo de hongos (del género aspergillus) que, si son ingeridos, pueden provocar cáncer de hígado, crecimiento lento en los niños menores de cinco años de edad y el debilitamiento del sistema inmune. El Centro para el control de las enfermedades estima que cada día más de 4,500 millones de personas están en peligro de ser afectadas por aflatoxinas al comer alimentos que tengan el hongo creciendo sobre ellos. Esto incluye el maíz, el sorgo, la paprika y el cacahuate. 

El cacahuate en Malawi

El cacahuate (también conocido como maní) es un cultivo clave entre los pequeños agricultores de Malawi, que conforman aproximadamente el 85 por ciento de la población. Las nueces son una fuente esencial de ingreso en efectivo y contienen vitaminas y minerales importantes que mantienen a los hogares rurales saludables. No obstante, el cacahuate puede sufrir de contaminación con aflatoxina, ya sea antes o después de la cosecha, especialmente cuando es expuesto a la humedad y a altas temperaturas. Además de ser un riesgo para la salud de las personas, la contaminación con aflatoxina significa que los agricultores no pueden vender sus productos en el extranjero, porque no cumplen con las normas necesarias para la exportación. 

Twin, una organización con sede en el Reino Unido, y la Asociación nacional de pequeños agricultores de Malawi (NASFAM, por sus siglas en inglés) están capacitando a pequeños agricultores para mejorar su producción de cacahuate. Ellos despiertan la consciencia sobre los riesgos de comer cacahuate afectado por aflatoxinas y capacitan a los agricultores en evitar que crezca el hongo aspergillus y en reconocer y eliminar cualquier cacahuate afectado antes de que salga al mercado.

Un agricultor vende cacahuates sanos en Malawi. Foto: Clive Mear/Tearfund

Un agricultor vende cacahuates sanos en Malawi. Foto: Clive Mear/Tearfund

Cómo evitar la contaminación 

Hay varias maneras de evitar la contaminación con aflatoxina en el cacahuate: 

Durante el cultivo:

Durante el secado:

Durante el pelado y almacenamiento:

Cuando elimine el cacahuate infectado: 

Puede eliminar el cacahuate afectado como lo haría con otro residuo de cosecha, pero es muy importante seguir estos consejos:

Nuestro agradecimiento a Andrew Emmott, Gerente Ejecutivo (Nueces), Twin y Twin Trading Limited por sus orientaciones técnicas. 

Para obtener más información: Twin Trading www.twin.org.uk y NASFAM www.nasfam.org 

El Paquete 97 de Farm Radio International sobre cómo cosechar cacahuate (www.farmradio.org/radio-resource-packs/package-97-growing-groundnuts) y el Paquete 98 sobre el cacahuate después de cosechado (a ser publicado en 2014). 


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