Da: O valor dos alimentos – Passo a Passo 94

Formas de armazenar e preservar alimentos de forma segura, aproveitando os alimentos e diminuindo o desperdício

Um agricultor vendendo amendoins saudáveis no Malaui. Foto: Clive Mear/Tearfund

Um agricultor vendendo amendoins saudáveis no Malaui. Foto: Clive Mear/Tearfund

A segurança sanitária dos alimentos é um aspecto frequentemente esquecido da segurança alimentar. Por todo o mundo, grande esforço é colocado em aumentar a quantidade ao invés da segurança sanitária dos alimentos. Porém, de acordo com a Organização para Alimentação e Agricultura (FAO), 25 por cento das culturas do mundo são afetadas pelo problema da contaminação por aflatoxina. Essa contaminação é causada por um grupo de fungos (gênero aspergillus), que, se consumido, pode causar câncer de fígado, atraso no crescimento em crianças menores de cinco anos e enfraquecimento do sistema imunológico. O Centro de Controle de Doenças calcula que, a cada dia, mais de 4,5 bilhões de pessoas correm o risco de serem afetadas pelas aflatoxinas através do consumo de alimentos nos quais o fungo está presente, entre eles, o milho, o sorgo, o pimentão e o amendoim. 

Amendoim no Malaui 

O amendoim é uma cultura fundamental para os pequenos agricultores do Malaui, os quais representam 85 por cento da população. O amendoim é uma fonte de renda vital e contém vitaminas e sais minerais importantes para manter a boa saúde das famílias rurais. Entretanto, o amendoim pode contaminar-se com a aflatoxina, antes ou depois da colheita, especialmente se for exposto à umidade e temperaturas altas. Além de representar um risco para a saúde das pessoas, por causa da contaminação por aflatoxina, os agricultores não podem vender seus produtos no exterior porque estes não satisfazem os padrões necessários para a exportação. 

Twin, uma organização com sede no Reino Unido, e a Associação Nacional de Pequenos Agricultores do Malaui (NASFAM) estão treinando pequenos agricultores para melhorarem sua produção de amendoim. Eles conscientizam as pessoas sobre os riscos do consumo de amendoins contaminados com a aflatoxina e treinam os agricultores para prevenir o crescimento do fungo aspergillus e reconhecer e eliminar os amendoins contaminados antes de mandá-los para o mercado.

Prevenção da contaminação  

Há várias formas de prevenir a contaminação por aflatoxina nos amendoins: 

AO COLHER: 

  • C olha os amendoins assim que estiverem maduros. Os amendoins estão maduros quando a parte interna da casca rígida apresenta marcas escuras. Os amendoins verdes têm um teor de umidade mais alto do que os maduros. Se eles forem colhidos enquanto ainda estiverem verdes, o nível mais alto de umidade aumenta a probabilidade de se contaminarem com a aflatoxina. Porém, se os amendoins permanecerem no solo por tempo demais, as favas poderão abrir-se, o que também aumenta o risco de contaminação pelo fungo.
  • Para evitar que o fungo se espalhe, separe os amendoins já contaminados ou com a casca quebrada dos amendoins saudáveis. 

AO SECAR:

AO DESCASCAR E ARMAZENAR:
  • É melhor armazenar os amendoins na casca. Nunca os armazene se as cascas ainda estiverem úmidas. Os amendoins devem ser armazenados em locais bem arejados, longe das pragas e dos animais. Os amendoins não devem ser colocados diretamente no chão, mesmo se estiverem dentro de sacos.
  • Os agricultores frequentemente colocam as nozes na água para ajudar a remover a casca rígida externa e chegar ao amendoim que está dentro dela, porém, esse processo estimula o crescimento do fungo. Sempre que possível, use uma máquina para retirar a casca ao invés de colocar os amendoins de molho na água. 

AO ELIMINAR OS AMENDOINS CONTAMINADOS: 

Você pode eliminar os amendoins contaminados da mesma forma como faria com outros resíduos das colheitas, mas é muito importante seguir estes conselhos:

  • Não use os amendoins contaminados para fazer alimentos para o consumo humano (por exemplo: farinha, pasta).
  • Não alimente os animais com os amendoins contaminados, pois eles também sofrem os danos causados pelas aflatoxinas.
  • As aflatoxinas são muito difíceis de destruir. Elas não são eliminadas através da fervura, queima ou cozimento. 

Com nossos agradecimentos a Andrew Emmott, Gerente Sênior (Nozes), Twin e Twin Trading Limited pela orientação técnica. 

Para obter mais informações: Twin Trading www.twin.org.uk e NASFAM www.nasfam.org 


Farm Radio International Package 97 sobre o cultivo de amendoins (www.farmradio.org/radio-resource-packs/package-97-growing-groundnuts) e Package 98 sobre amendoins após a colheita (a ser publicado em 2014) 


Questões para discussão

  • O que você pode fazer se observar sinais do fungo aspergillus nas suas culturas?
  • As pessoas da sua comunidade sabem desse problema? Se não souberem, como você poderia conscientizá-las?
  • Que outros alimentos se estragam e causam doenças e enfermidades na sua comunidade?
  • Como você sabe se os seus alimentos se estragaram ou se tornaram perigosos para o consumo?
  • Na sua comunidade, como as pessoas evitam que os alimentos se estraguem? Esses métodos precisam ser melhorados?   

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