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De: El cambio climático – Paso a Paso 99

Todos debemos actuar para combatir el cambio climático

Si alguien sufre de agotamiento por calor, las bebidas de rehidratación pueden aliviar los síntomas. Ilustración: Petra Röhr-Rouendaal, extraído de Where there is no artist [Donde no hay artistas] (segunda edición)

Si alguien sufre de agotamiento por calor, las bebidas de rehidratación pueden aliviar los síntomas. Ilustración: Petra Röhr-Rouendaal, extraído de Where there is no artist [Donde no hay artistas] (segunda edición)

Los períodos de calor intenso, conocidos como olas de calor, se están volviendo más comunes debido al cambio climático. Cuando hace mucho calor, la gente puede tener problemas de salud, como deshidratación, agotamiento por calor e insolación. En 2015, miles de personas murieron en India y Pakistán durante una ola de calor.

Cualquier persona puede enfermarse a causa de las altas temperaturas. No obstante, el riesgo es mayor para niños, adultos mayores y personas con ciertos problemas médicos.

Agotamiento por calor

El agotamiento por calor puede presentarse cuando alguien se expone a altas temperaturas y su cuerpo pierde agua y sal. No es tan grave como la insolación, pero si no se trata con rapidez, puede provocar insolación.

Los síntomas de agotamiento por calor varían, pero pueden incluir los siguientes:

Cómo tratar el agotamiento por calor

Si alguien tiene síntomas de agotamiento por calor, tome las siguientes medidas:

Si la persona no responde a este tratamiento dentro de 30 minutos, solicite asistencia médica.

Insolación

La insolación es menos común que el agotamiento por calor, pero es mucho más grave. Ocurre cuando el cuerpo pierde su capacidad para transpirar y enfriarse, lo cual hace que la temperatura aumente a niveles peligrosos. La insolación puede tener muchos de los mismos síntomas que el agotamiento por calor (ver más arriba), pero también puede incluir los siguientes síntomas:

La insolación puede causar la muerte o una discapacidad permanente.

Cómo tratar la insolación

Si sospecha que alguien ha sufrido insolación, solicite asistencia médica de inmediato. Si no se actúa con rapidez, puede resultar fatal.

Mientras espera que llegue la asistencia médica, o mientras traslade a la persona a un centro de salud, siga los consejos para tratar el agotamiento por calor (ver a la izquierda). Además:

Cómo cuidar la salud durante los días de calor

A continuación, le recomendamos algunas medidas sencillas que puede tomar para ayudar a protegerse cuando hace mucho calor:

Adaptado de Cathy Travis, Extreme heat & how to prevent heat-related illnesses [El calor extremo y cómo prevenir las enfermedades relacionadas con el calor] (Interhealth), con referencias a los sitios web del Servicio Nacional de Salud del Reino Unido:
 www.nhs.ukwww.nhsinform.co.uk (en inglés).

Para más información, ver: www.interhealthworldwide.org (en inglés).

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