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De : Changement climatique – Pas à Pas 99

Nous avons tous un rôle à jouer dans la lutte contre le changement climatique

En cas d’épuisement dû à la chaleur, une boisson de réhydratation peut être utile. Illustration : Petra Röhr-Rouendaal, Where there is no artist (deuxième édition)

En cas d’épuisement dû à la chaleur, une boisson de réhydratation peut être utile. Illustration : Petra Röhr-Rouendaal, Where there is no artist (deuxième édition)

Avec le changement climatique, les périodes d’intense chaleur, appelées vagues de chaleur, sont de plus en plus fréquentes. Lorsqu’il fait très chaud, certaines personnes peuvent avoir des problèmes de santé tels que la déshydratation, l’épuisement dû à la chaleur et des coups de chaleur. En 2015 en Inde et au Pakistan, des milliers de personnes sont décédées lors d’une vague de chaleur.

N’importe qui peut développer une maladie causée par la chaleur. Le risque est néanmoins plus important pour certains groupes de la population comme les enfants, les personnes âgées et les personnes atteintes de certaines pathologies.

Épuisement dû à la chaleur

L’épuisement dû à la chaleur se produit lorsqu’une personne est exposée à de fortes températures et que son corps perd de l’eau et du sel. Cet état est moins grave que le coup de chaleur, mais il peut entraîner un coup de chaleur s’il n’est pas traité à temps.

Les symptômes de l’épuisement dû à la chaleur sont variables mais ils incluent :

Traiter l’épuisement dû à la chaleur

Si une personne montre des signes d’épuisement dû à la chaleur, vous devez :

Si la personne ne réagit pas à ce traitement dans un délai de 30 minutes, sollicitez une aide médicale.

Coup de chaleur

Le coup de chaleur est plus rare que l’épuisement dû à la chaleur, mais il est beaucoup plus grave. Il a lieu lorsque le corps perd sa capacité à transpirer et à se refroidir, ce qui provoque une hausse dangereuse de sa température. Un coup de chaleur peut présenter plusieurs des symptômes de l’épuisement dû à la chaleur (voir ci-dessus), mais aussi :

Un coup de chaleur peut causer la mort ou une invalidité permanente.

Traiter le coup de chaleur

Si vous suspectez qu’une personne souffre d’un coup de chaleur, sollicitez immédiatement une aide médicale. Tout délai peut être fatal.

En attendant l’aide médicale (ou en conduisant la personne vers un centre de santé), suivez les conseils précédemment fournis (colonne de gauche) pour traiter l’épuisement dû à la chaleur. En outre :

Rester en bonne santé en cas de forte chaleur

Voici quelques conseils simples pour vous aider à vous protéger en cas de fortes chaleurs :

Adapté de Cathy Travis, Extreme heat & how to prevent heat-related illnesses [Chaleur extrême et comment prévenir les maladies liées à la chaleur] (Interhealth), avec des références aux sites Internet du Service national de la santé du Royaume-Uni www.nhs.uk et www.nhsinform.co.ukPour plus de détails, allez sur www.interhealthworldwide.org

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