De: Les maladies transmissibles – Pas à Pas 112

Comment réduire la propagation et l'incidence des maladies qui se transmettent d'une personne à l'autre

Lorsque l’Inde entière s’est retrouvée confinée à cause de la pandémie de Covid-19, Dipu* ne pouvait plus vendre ses légumes, et sa femme ne pouvait plus travailler comme ouvrière agricole. Avec très peu d’argent, privés des visites de leurs proches, ils ont eu du mal à subvenir aux besoins de leurs deux enfants, qui sont tous deux en situation de handicap et qui ont besoin de nombreux soins.

Heureusement, Dipu et sa famille reçoivent aujourd’hui l’aide dont ils ont besoin, mais leur histoire n’est pas un cas isolé. Pour de nombreuses personnes en situation de handicap et leur famille, les épidémies présentent non seulement un risque de maladie grave, mais elles peuvent également être une source de stress émotionnel et amplifier leur souffrance physique.

Les personnes en situation de handicap peuvent être particulièrement vulnérables si elles :

Offrir du soutien 

Voici quelques idées pour soutenir les personnes en situation de handicap.

Demandez quels sont les besoins

On a tort de croire que les personnes en situation de handicap ne savent pas ce dont elles ont besoin, ou qu’elles ne sont pas capables de l’expliquer. Prenez le temps d’apprendre à les connaître, ainsi que leur famille, et convenez avec elles du soutien qu’elles aimeraient recevoir de votre part, le cas échéant. Discutez-en régulièrement afin de vous assurer qu’elles ont toujours leur mot à dire quant au type et au degré d’assistance dont elles bénéficient.

Nouvelles et informations

Assurez-vous que les personnes en situation de handicap ont accès à des informations compréhensibles sur la prévention et la propagation des maladies. Aidez-les à identifier les sources d’informations fiables, p. ex. les recommandations du gouvernement ou d’un service de santé local. Cela leur permettra d’éviter le stress suscité par la lecture ou l’écoute d’informations fausses, déroutantes ou trompeuses.

Soutien pratique

Pendant les épidémies, les personnes en situation de handicap risquent d’avoir plus de difficultés à se procurer de l’eau, de la nourriture ou des médicaments en quantité suffisante, surtout si la population a pour consigne de rester à la maison. Proposez-leur de leur livrer de la nourriture et les médicaments dont elles ont besoin. Si leur point d’eau habituel est trop éloigné, apportez-leur suffisamment d’eau chaque jour pour qu’elles puissent garder une bonne hygiène et avoir largement assez d’eau potable à boire.

Soutien émotionnel et spirituel

L’isolement, la solitude, et l’inquiétude par rapport au risque d’infection peuvent aggraver les troubles de santé mentale déjà existants ou en créer de nouveaux. Le bouleversement des habitudes quotidiennes peut être particulièrement difficile à vivre pour les personnes qui souffrent de troubles émotionnels ou de l’apprentissage. Dans la mesure du possible, rendez-leur régulièrement visite. Trouvez également d’autres façons de les soutenir, par exemple en leur proposant de prier et de lire les Écritures au téléphone.

Si besoin, demandez de l’aide

Si vous êtes préoccupé-e par la santé ou le bien-être de quelqu’un, contactez votre établissement de santé local pour obtenir des conseils.

*nom changé

Rédigé par

Photo de Jubin Varghese

Rédigé par Jubin Varghese

Jubin Varghese est responsable du projet Handicap pour l’Emmanuel Hospital Association, Inde. E-mail : jubin@eha-health.org

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Certaines personnes en situation de handicap peuvent avoir besoin de davantage de soutien lors d’épidémies de maladies infectieuses. Photo : Scott Munn photography/EHA Anugrah

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