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De : Sante feminine – Pas à Pas 24

Une discussion sur des thèmes et problèmes de santé spécifiquement féminins

par Sandra Michie.

Il y a plusieurs changements importants qui interviennent dans la vie d’une femme:

Le début de la puberté se note par des changements physiques du corps de la fille et ceci conduit à ses premières règles. De la même façon, il y a des changements physiques quand le temps de la fécondité touche à sa fin. De nombreuses femmes notent à peine les changements sauf pour le soulagement de n’avoir plus de saignements mensuels. Pour d’autres, il y a des symptômes divers qui peuvent résulter des changements hormonaux qui ont lieu dans leur corps.

Certaines femmes célèbrent ce changement avec joie, exactement comme elles avaient célébré les premiers signes de leur maturité quand elles étaient jeunes filles. La fin des années de fécondité peut apporter une sensation de liberté retrouvée et un grand soulagement dû au fait qu’on peut écarter tout risque de nouvelle grossesse, ainsi que tous les problèmes associés à la menstruation. De nombreuses femmes sont heureuses d’être plus libres pour passer leur temps à s’occuper de leurs petits-enfants ou de participer à d’autres activités.

D’autres femmes ont honte d’avoir leur ménopause. Elles se sentent moins femmes car elles ne peuvent plus avoir d’enfants. Dans les sociétés où le rôle essentiel de la femme est d’avoir des enfants, ceci peut créer un problème particulier.

Cependant, une chose est commune dans le monde entier: c’est que, hommes et femmes ne comprennent que très peu les effets des changements naturels qui ont lieu dans le corps d’une femme lors de la ménopause. Ces changements sont lents. Ils ont généralement lieu entre 45 et 55 ans. Ils sont le résultat de changements d’hormones sexuelles dans le corps. Le changement permanent le plus évident est l’arrêt de la menstruation. Il a lieu généralement après que la menstruation ait été différente plusieurs mois auparavant: peut-être plus ou moins abondante que d’habitude ou peut-être moins régulière. C’est seulement après une année entière sans menstruation qu’une femme peut être certaine qu’elle a laissé derrière elle ses années de fécondité. Jusqu’à cette certitude, le risque de grossesse est toujours présent.

D’autres signes temporaires de la ménopause affectent toutes les femmes différemment. Certaines ne notent que très peu de changements, d’autres en ressentent plusieurs effets:

Ces différents signes peuvent durer aussi bien très peu de temps que continuer pendant plusieurs années, mais ils disparaissent finalement. La femme peut alors commencer à jouir de sa nouvelle liberté. Pour certaines, il s’agit parfois d’un regain de force considérable, car elles n’ont plus ces lourdes pertes de sang mensuelles ou grossesses répétées.

A long terme, un des effets de la ménopause est que les os deviennent plus fragiles et cassent plus facilement. Beaucoup de femmes rapetissent en vieillissant. Les relations sexuelles peuvent être affectées par la sécheresse du vagin, mais on peut remédier à cela en utilisant un simple lubrifiant. Le fait de ne plus avoir à craindre une nouvelle grossesse rend les relations sexuelles plus libres et plus satisfaisantes qu’avant.

Pendant cette période de changements hormonaux, les femmes devraient essayer de dormir un peu plus qu’à l’ordinaire, continuer à faire beaucoup d’exercice et manger des aliments sains. Pendant les moments de découragement (des bouffées de chaleur, fatigue ou perte de mémoire), elles doivent se rappeler que cet état n’est que passager et que bientôt tout ira mieux. Pendant ces années, la tendresse, les attentions et le soutien de leur mari sont très importants.

Sandra Michie est infirmière et a travaillé plus de 20 ans en Zambie.

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