Da: Saúde animal – Passo a Passo 34

Diferentes maneiras de melhorar e manter a saúde animal

Dr Avijit Haldar.

A palavra parasita significa ‘aquele que come na mesa do outro’. Em outras palavras, um ser vivo que sobrevive às custas de outro animal (ou planta). Os parasitas de animais são pequenos insetos nocivos que vivem através do consumo de nutrientes (geralmente sangue) do animal hospedeiro.

Há dois tipos de parasitas: aqueles que vivem dentro do corpo do animal, assim como as lombrigas e os vermes do fígado, e aqueles que vivem fora, na pele. Este artigo é apenas sobre os parasitas externos, tais como os acarinos, carrapatos e piolhos.

Os parasitas externos são um problema enorme. Na Índia, por exemplo, é difícil estimar o prejuizo financeiro verdadeiro, mas estes parasitas reduzem a produção de leite e carne, reduzem a taxa de crescimento, a força de vontade e capacidade para trabalhar, danificam a pele ou a lã e podem até causar a morte. Os animais podem ficar magros, com pêlo eriçado e feridas na pele. Além carrapato disso, os carrapatos transmitem uma grande variedade de doenças, assim como a babesioses (hematúria), encefalite, anaplasmose e outras.

Ao invés de esperar que o problema com parasitas externos se torne grave, os criadores de animais devem tratar regularmente os seus animais para prevenir qualquer infestação de parasitas.

Ação preventiva

Uso de pesticidas

Vários produtos químicos são amplamente usados para controlar os parasitas externos em animais. Antigamente, usava-se enxofre, tabaco e compostos arsênicos. Estes foram substituídos na década de 40 por produtos químicos como o DDT, Dieldrin e Lindano (hidrocarbonetos com cloro) – agora conhecidos como sendo muito perigosos para os animais e os seres humanos. Estes produtos são proibidos na maioria dos países.

Os produtos químicos organo-fosforados, tais como o Malathion e o Diazinon foram então desenvolvidos e continuam em uso, apesar de que é necessário muito cuidado para evitar o contato com a pele, os olhos e a boca.

Um outro grupo de produtos químicos é chamado Organocarbamatos, assim como o Cabaryl e o Baygon. Estes não são tão tóxicos e são usados regularmente.

Os produtos químicos mais seguros entre todos são conhecidos como piretróides sintéticos, assim como o Fenvalerate e o Deltamethrin. Eles são muito eficazes e também muito mais seguros do que os produtos químicos mencionados acima. No entanto, eles são muito caros.

Aplicação de produtos químicos em animais

Banho de imersão Este método é muito eficaz quando um grande número de animais precisa ser tratado. Se este método for usado apenas para animais pequenos, assim como ovelhas e cabras, pode-se usar um latão de 198 litros e os animais devem ser mergulhados rapidamente. Alternativamente, uma banheira de cimento pode ser construída – especialmente se animais maiores forem ser mergulhados. O banho de imersão deve ser feito bem cedo pela manhã, para que os animais não estejam imediatamente expostos ao sol quente. O banho de imersão não é recomendado se houver grande probabilidade de chuvas fortes logo em seguida, pois o produto químico seria desperdiçado.

Pulverização é amplamente usada e eficaz, especialmente se não houver muitos animais para serem tratados. Se não houver uma bomba de pulverização disponível, o pesticida pode ser aplicado com uma broxa (escova), um pano ou esponja na extremidade de uma vara.

Empoeiramento O produto químico é aplicado na forma de um pó fino. Este método é usado especialmente com os animais pequenos e as aves (veja a ilustração acima). O empoeiramento não é muito eficaz contra os carrapatos, pois o pó é rapidamente perdido, mas elimina os piolhos e os acarinos.

Injeções Há um novo tipo de pesticida conhecido como pesticida sistêmico, assim como o Ivomac. Ele é simplesmente injetado no animal.

Sempre use as dosagens recomendadas de produtos químicos. Peça ajuda se você não tiver certeza. O uso de uma concentração mais alta não mata mais parasitas. Ao invés, isto pode matar o animal e fazer você ficar doente.

O Dr Haldar é um professor e pesquisador em Bidhan Chandra Krishi Viswavidyalaya, PO Kalimpong, Darjeeling, West Bengal 734 301, Índia.

Tome cuidado com os pesticidas!

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