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Escuchar es lo primero

El solo acto de escuchar puede darles a las comunidades la confianza que necesitan para que pasen a la acción

2022

A woman and a man from a local organisation stand and listen to an older lady in Kerala, India

El simple acto de escuchar puede darles a comunidades como esta en Kerala (India) la confianza que necesitan para pasar a la acción. Foto: Bobby Zachariah

Three Bolivian women smile and laugh together at a training workshop

De: La comunicación participativa - Paso a Paso 117

Cómo proveerles a las personas oportunidades para que compartan sus ideas e influyan en el cambio

Soy productor de un pódcast —una grabación de audio con entrevistas y discusiones— titulado How to build community (Cómo construir la comunidad). Todos los meses, entrevisto a alguien que haya participado en un proyecto comunitario de alto impacto. La persona me cuenta su historia y comparte su saber con el público. He hablado con gente de todos los rincones del mundo, pero una de mis entrevistas favoritas fue con un trabajador social llamado Bobby Zachariah, de la ciudad de Pune, en India.

Puerta a puerta


En Pune, residen tanto habitantes de bajos ingresos como compañías tecnológicas cuyas ganancias son altas. Bobby nos contó que una de estas empresas había emprendido un proyecto benéfico para brindar educación y crear oportunidades en una de las áreas más pobres de la ciudad. La empresa tenía un presupuesto holgado, conocimientos técnicos y un genuino deseo de ayudar. Pero no mucha gente se mostró interesada en ser parte del proyecto porque se sentían receptores, en lugar de copropietarios del proyecto.

 

La empresa buscó la ayuda de Bobby. «¿Cómo resolvemos esto?», le preguntaron. Habían invertido mucho dinero durante varios años y habían logrado pocos resultados. Su consejo los sorprendió. Bobby les sugirió que, en lugar de intentar resolver los problemas de la comunidad, fueran de puerta en puerta y les preguntaran a los residentes cómo estaban y simplemente escucharan lo que tuvieran para decir.

 

Y eso fue lo que hicieron. Cada fin de semana, un grupo de personas de la empresa visitó a los habitantes de la comunidad y entabló conversaciones con ellos para conocer cómo era su vida y cuáles eran las cosas que les importaban.

Confianza


Este simple hecho de escuchar provocó un cambio en la comunidad. Los miembros de la población local no estaban acostumbrados a sentirse valorados; en la medida en que fueron escuchados adquirieron la confianza para abordar sus propios problemas. 

 

En este contexto, participaron en un ejercicio en el que proyectaron sus sueños, durante el cual identificaron varias cuestiones que podían mejorarse en la comunidad, en áreas tales como salud, saneamiento y educación. 

 

Formaron grupos de voluntarios integrados por personas jóvenes, mujeres y hombres, y solicitaron a la autoridad local que trabajaran juntos para lograr estos cambios. Además, solicitaron a la empresa tecnológica ayuda financiera y asesoramiento experto para poner en práctica lo que se habían propuesto. Así, la empresa pasó de ser ignorada a desempeñar un papel clave en la facilitación de estos interesantes cambios liderados por la comunidad.

Trabajo conjunto

Escuchar es una parte fundamental de la comunicación participativa, y puede ayudar a conseguir resultados inesperados y extraordinarios. Cuando las comunidades, las organizaciones locales y las personas encargadas de la formulación de las políticas se escuchan las unas a las otras, se suelen aclarar los malentendidos, y las personas aprenden a trabajar juntas de formas nuevas.

Leitura adicional

Recursos

  • En su trabajo con las comunidades, Bobby Zachariah aplica la metodología participativa SALT, por sus siglas en inglés, que significa soporte, apreciación, escucha y transferencia. Para obtener más información, visite affirmfacilitators.org/salt.html (en inglés).
  • La comunicación eficaz - Paso a Paso 71
  • Las habilidades de facilitación - Paso a Paso 60
  • Participación del niño - Paso a Paso 38
  • Aprendizaje y acción participativos - Paso a Paso 29

 

Desenhos

El poder de los dibujos

 

Hay algunos temas de los que nos cuesta o nos da vergüenza hablar, como la defecación al aire libre o las peleas entre vecinos. Pero los miembros de la comunidad suelen darse cuenta de que son temas importantes que hay que atender.

 

Una forma de iniciar estas conversaciones es animar a las personas a que hagan sencillos dibujos que ilustren lo que les preocupa. Estos dibujos pueden exhibirse delante de todos, sin necesidad de que se sepa quién los hizo. 

 

Para el grupo va a ser alentador ver que otros miembros de la comunidad tienen las mismas preocupaciones, y a través de este ejercicio se pueden propiciar excelentes conversaciones. Dependiendo del contexto, al menos al principio, puede ser útil que los diálogos se lleven a cabo en grupos separados de mujeres, hombres, y niños y niñas.


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