De: Medicinas tradicionales – Paso a Paso 48

Análisis sobre cómo utilizar la medicina tradicional de forma segura y eficaz

por René Gayana Simbard.

El Instituto Pan-Africano de Salud de la Comunidad (IPASC) en la RD del Congo tiene varias secciones incluyendo capacitación, investigación, atención de salud, atención y consulta materno infantil.

La mayoría de las comunidades donde trabajamos son pobres y a la gente le falta a menudo el dinero para la atención de salud. En años recientes hemos notado un aumento en el número de gente que se muere de enfermedades comunes que son fáciles de tratar con medicinas. Investigamos por consiguiente cómo pudiéramos hacer uso de las plantas locales con propiedades medicinales para reducir los costos de atención de salud.

Enfasis práctico

Para enfrentar este desafío, IPASC preparó un proyecto de investigación sobre la medicina tradicional. IPASC siempre ha incluido lecciones en medicina tradicional en su enseñanza pero hasta hace poco no dio énfasis a los aspectos prácticos. Ha tardado casi dos años para que este sueño se haga realidad. IPASC apunta a identificar las plantas locales con propiedades medicinales, preparar medicamentos de ellas, examinar a los pacientes y, después de la consulta, proporcionarles tratamiento. Como resultado, hemos usado medicinas tradicionales para tratar el paludismo, la tifoidea, la disentería amebiana, las lombrices intestinales, las toses, la gastritis, las infecciones del oído, el reuma, la impotencia y muchas otras condiciones. Todos los tratamientos se prueban y comprueban primero. (Por supuesto, para los síntomas más serios, intentamos en lo posible encontrar la causa subyacente.)

Hemos trabajado estrechamente con Anamed en Kivu del Sur, con CRMS (Centro de la Investigación Multidisciplinario para el Desarrollo) en Bunia y el Centro de Terapia de Plantas en Bunia, así como con muchos curanderos tradicionales.

Algunos de los problemas

Hemos encontrado varias dificultades:

René Gayana Simbard es el representante para la medicina tradicional en Nyankunde, IPASC, PO Box 21285, Nairobi, Kenya.

E-mail: ipasc@maf.org

Flash noticioso - Tratamiento alternativo para la TBC

Ahora hay disponible un tratamiento alternativo para la gente que padece de tuberculosis. Esto implica tomar muchas menos píldoras que el tratamiento actual de 16 píldoras al día. La Organización Mundial de la Salud (OMS) dice que el nuevo tratamiento reduce el número de píldoras a sólo 3 ó 4 al día tomadas durante los 2 primeros meses, con sólo 2 al día durante los 4–6 meses siguientes. El tratamiento también es más eficaz en prevenir la difusión de formas de TBC resistentes a los medicamentos.

El nuevo tratamiento (conocido como CDF o combinaciones de dosis fijas) usa píldoras de combinación que contienen hasta cuatro medicamentos diferentes. Está basado en el actual tratamiento recomendado DOTS introducido por la OMS a mediados de los años noventa. CDF también reduce el costo del tratamiento.

Hay aproximadamente ocho millones de nuevos casos de TBC al año y por lo menos dos millones de personas se mueren debido a la TBC cada año en el mundo. El ochenta por ciento de pacientes de TBC se encuentra en Asia y Africa.

En la actualidad, los pacientes de TBC necesitan tomar hasta 16 píldoras al día durante por lo menos 2 meses, y luego hasta 9 píldoras al día durante los 4–6 meses siguientes para recuperarse totalmente. Muchos pacientes no completan su tratamiento una vez que se sienten mejor, con el resultado de que no se curan y se difunde más la resistencia a los medicamentos.

El Dr Spinaci de la OMS comenta, ‘Este trabajo innovador con combinaciones de dosis fijas también podría desarrollarse para usarlo en el tratamiento de otras enfermedades contagiosas como el paludismo y el VIH/SIDA.’

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