Foto: Gyanu Kumar Shakya/Share and Care Nepal

De: Seguridad alimentaria – Paso a Paso 77

Herramientas e ideas para mejorar la seguridad alimentaria

Foto: Jon Stanhope

Foto: Jon Stanhope

En muchos países del sur de África la inseguridad alimentaria está aumentando. Un factor clave es la sequía, pero también las prácticas agrícolas son una causa mayor. La inseguridad alimentaria es un problema específico de las zonas rurales donde la agricultura es la principal actividad económica. En el 2002 la Evangelical Fellowship of Zambia (EFZ) identificó tres distritos donde se necesitaba ayuda para mejorar la seguridad alimentaria.

Cómo se desarrolló el programa de seguridad alimentaria

Primeramente, la EFZ llevó a cabo una evaluación de necesidades en uno de los distritos. Los resultados demostraron que la falta de alimento era provocada principalmente por las prácticas agrícolas utilizadas. La evaluación de necesidades también demostró que algunos agricultores de la zona habían recogido una cosecha exitosa a pesar de las sequías. Esto se debía a sus conocimientos y a la práctica de métodos de agricultura de conservación durante un largo período de tiempo. Estos métodos agrícolas tienen como fin conservar la tierra y el agua, y a la vez proporcionar al agricultor una fuente de subsistencia sostenible.

Después de la evaluación de necesidades, la EFZ trabajó junto con los comités de la aldea para diseñar un programa de seguridad alimentaria. Este programa benefició a más de 2,000 familias. Una de las partes clave del programa era la promoción de la agricultura de conservación en lugar de los métodos agrícolas convencionales que estaban siendo extensamente utilizados en la zona. En la casilla a continuación se explican algunas de las diferencias entre los métodos de agricultura convencional y de conservación.

Debido a los beneficios probados de la Agricultura de Conservación, el gobierno de Zambia ya lo había estado promoviendo en todo el país. La EFZ decidió trabajar junto con el Ministerio de Agricultura y la Unidad de Agricultura de Conservación (CFU, por sus siglas en inglés) para distribuir información sobre la agricultura de conservación a las familias beneficiarias del programa. También se proporcionó semillas y fertilizante a cada agricultor.

Se realizaron reuniones comunitarias donde se explicó el programa a las familias beneficiarias. Más tarde, se llevaron a cabo talleres sobre agricultura de conservación con el fin de capacitar a las personas para convertirlas en capacitadores a nivel comunitario. Se esperaba que ellos capacitaran a familias agrícolas individuales por medio de talleres de capacitación llevados a cabo en la aldea. Se establecieron cooperativas agrícolas para permitir que el programa alcanzara a los agricultores. Se animó a los agricultores pobres a unirse a una cooperativa de agricultores.

Resultados

Después de la cosecha las familias se dieron cuenta que los campos que habían cosechado usando métodos de conservación habían producido más que los que habían usado métodos convencionales. Otras encuestas confirmaron que la agricultura de conservación producía un promedio de 1.5 toneladas más de maíz por hectárea que la agricultura convencional. Además, las técnicas usadas en la agricultura de conservación necesitaban menos fertilizante.

La agricultura de conservación mejoró la seguridad alimentaria de los agricultores porque minimizó la pérdida de cultivos durante la sequía.

Puntos de aprendizaje

En Zambia los conocimientos y la experiencia en agricultura de conservación están aumentando, y gradualmente más familias están adoptando las técnicas. La revisión de la EFZ contenía los siguientes puntos de aprendizaje:

Joan Mute es Administradora de Programas en el Departamento de ética, sociedad y desarrollo del Evangelical Fellowship of Zambia.

Plot 8665, Kamloops Avenue,  Lusaka 10101,  Zambia.

E-mail: evafeza@zamnet.zm

Algunos ejemplos de las diferencias entre la agricultura convencional y la de conservación

Agricultura convencional

Algunos aspectos de la agricultura convencional afectan negativamente los productos de los cultivos:

Agricultura de conservación

Es una combinación de métodos cuyos objetivos son conservar el agua, la calidad del suelo, la humedad, la fertilidad y la producción de semillas, así como la energía, el tiempo y el dinero del agricultor. Algunos de los aspectos y beneficios clave son:

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