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Los exámenes regulares de salud, como estos en Sierra Leona, pueden ayudar a detectar los primeros signos de una enfermedad. Jim Loring/Tearfund

De: Enfermedades no transmisibles – Paso a Paso 87

Maneras de difundir los mensajes de salud y reducir el riesgo de contraer enfermedades no transmisibles

ATAQUE CARDÍACO

¿Qué es un ataque cardíaco?

Un ataque cardíaco es una emergencia médica grave en la cual el suministro de sangre al corazón se obstruye de repente, por lo general a causa de un coágulo de sangre. La falta de sangre al corazón puede dañar gravemente los músculos del corazón. Si no se trata, los músculos empiezan a morir. El término médico para un ataque cardíaco es infarto de miocardio.

Los síntomas de un ataque cardíaco incluyen:

  • dolor en el pecho: se siente como si un objeto pesado estuviera presionando o exprimiendo el pecho y el dolor puede extenderse desde el pecho hasta la quijada, el cuello, los brazos y la espalda
  • falta de aire
  • una profunda sensación de miedo.

¿Qué puede hacer?

  • Si hay un hospital o una clínica de salud cerca, es muy importante que el paciente reciba atención médica tan pronto como sea posible.
  • Si tiene disponible aspirina, dé a tomar al paciente 300 mg. Triture la tableta o deje que el paciente la mastique para que funcione más rápidamente. La aspirina ayuda a reducir la velocidad de formación de un coágulo de sangre.
  • Si el paciente sobrevive al ataque, debe descansar. Cuando tenga la fuerza suficiente, debe acudir al médico, donde sea posible. Se recomienda ejercicio suave. Caminar un poco más cada día ayudará al paciente a recuperarse bien.

DERRAME CEREBRAL

¿Qué es un derrame cerebral?

Un derrame cerebral es una condición médica grave que ocurre cuando se interrumpe el suministro de sangre a una parte del cerebro. Al igual que todos los órganos, el cerebro necesita oxígeno y nutrientes que le proporciona la sangre para funcionar correctamente. Si el suministro de sangre se restringe o se detiene, las células del cerebro empiezan a morir. Esto puede conducir a daños cerebrales y a veces a la muerte.

Los síntomas de un derrame cerebral incluyen:

  • adormecimiento repentino (pérdida de sensibilidad) o debilidad de la cara, los brazos o las piernas
  • confusión repentina o dificultad para hablar o entender a los demás 
  • pérdida repentina de la visión en la mitad del campo visual
  • dificultad repentina para caminar, mareos o pérdida del equilibrio o de la coordinación
  • dolor de cabeza intenso repentino sin causa conocida.

¿Qué puede hacer?

  • Si hay un hospital o una clínica de salud cerca, es muy importante que el paciente reciba atención médica tan pronto como sea posible.
  • Si no hay atención médica disponible, coloque a la persona sobre una cama con su cabeza un poco más alta que los pies. Colóquela sobre su costado, con la rodilla y la cadera superiores dobladas para apoyar su cuerpo. Esta posición ayudará a drenar la saliva y la mucosidad de la garganta y la respiración será más fácil.
  • Cada tres horas, coloque al paciente sobre su otro costado.
  • Si el paciente está inconsciente, no debe tomar por la boca alimentos, bebidas ni medicamentos.
  • Después de un derrame cerebral, es posible que el paciente permanezca parcialmente paralizado o no pueda hablar. La rehabilitación es muy importante. Anime al paciente a hacer ejercicio y a aumentar la distancia que puede caminar cada día, si es posible.

En ambos casos, motive al paciente y hágale saber que usted está ahí para apoyarlo.

La posición de recuperación

Si una persona está inconsciente, pero respira y no tiene otras condiciones potencialmente mortales, debe ser colocada en la posición de recuperación. Colocar a una persona en la posición de recuperación garantizará que las vías respiratorias permanezcan abiertas y despejadas. También asegura que cualquier vómito o fluido no hará que la persona se ahogue.

Para colocar a alguien en la posición de recuperación:

  • coloque a la persona sobre su costado de modo que se apoye sobre una pierna y un brazo
  • abra las vías respiratorias inclinando la cabeza hacia atrás y levantando la barbilla
  • monitoree la respiración y el pulso con regularidad
  • si las lesiones lo permiten, pasados 30 minutos gire a la persona sobre el otro costado.

Por favor, tenga en cuenta que esta posición no es adecuada para bebés.

La posición de recuperación

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