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Los exámenes regulares de salud, como estos en Sierra Leona, pueden ayudar a detectar los primeros signos de una enfermedad. Jim Loring/Tearfund

De: Enfermedades no transmisibles – Paso a Paso 87

Maneras de difundir los mensajes de salud y reducir el riesgo de contraer enfermedades no transmisibles

Las cuatro principales enfermedades no transmisibles (ENT) comparten factores de riesgo comunes. El uso de tabaco, una dieta no saludable, la inactividad física y el uso perjudicial del alcohol pueden conducir a enfermedades cardíacas, cáncer, diabetes y enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Lea más información sobre cómo reconocer los síntomas de las ENT y cómo ayudar a evitar que usted y los demás desarrollen estas enfermedades.

CÁNCER

Cáncer es un término general para un grupo grande de enfermedades que pueden afectar cualquier parte del cuerpo. El cáncer ocurre cuando las células empiezan a crecer de manera anormal más allá de sus límites usuales. Este crecimiento anormal puede luego propagarse a otros órganos.

Síntomas

Existen más de 200 tipos diferentes de cánceres con una variedad de síntomas. Sin embargo, algunos síntomas comunes incluyen pérdida de peso inexplicable, tos persistente, un bulto en alguna parte del cuerpo (particularmente en los senos), cansancio inexplicable, dificultad para orinar, cambios en las evacuaciones, cambios en la piel (especialmente cambios en los lunares de la piel) y sangrado anormal.

Favor de tener en cuenta: Estos síntomas podrían tener otras causas menos graves, pero si no desaparecen debe buscar ayuda médica.

Cantidad de muertes por año a nivel mundial: 7.6 millones

EPOC

EPOC es la sigla para enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Este es un término utilizado para varias condiciones que afectan la respiración; incluyendo bronquitis crónica y enfisema. Los pacientes con una EPOC tienen vías respiratorias dañadas en los pulmones que se han tornado más estrechas, lo que dificulta que el aire entre y salga de los pulmones. El término ‘crónico’ significa que el problema es a largo plazo. La mayoría de los casos de EPOC son provocados por el uso del tabaco.

Favor de tener en cuenta: Los síntomas de la EPOC son similares a los de la tuberculosis (TB). Toda persona que haya tenido tos por más de tres semanas debe realizarse una prueba de TB, especialmente en las zonas donde es común el VIH.

Síntomas

Tos, flema y dificultad para respirar. Algunas personas podrían observar los síntomas únicamente cuando el clima está más frío, o podrían atribuirlos a una bronquitis o a ‘tos de fumador’.

Cantidad de muertes por año a nivel mundial: 4.2 millones

DIABETES

La diabetes es una enfermedad crónica que ocurre cuando el páncreas no produce suficiente insulina o cuando el cuerpo no puede utilizar efectivamente la insulina que produce. La insulina es una hormona que regula el nivel de azúcar en la sangre. La hiperglucemia, o el aumento del nivel de azúcar en la sangre, es un efecto común de una diabetes no controlada y con el paso del tiempo conduce a graves daños de muchos de los sistemas corporales, especialmente los nervios, los riñones, los ojos y los vasos sanguíneos. Hay dos tipos de diabetes:

Síntomas

La diabetes no diagnosticada puede provocar cansancio extremo, orinar con mayor frecuencia de lo usual (especialmente de noche), aumento de la sed, pérdida de peso inexplicable, picazón en la zona genital o episodios regulares de aftas, cicatrización lenta de las heridas y lesiones y visión borrosa.

Cantidad de muertes por año a nivel mundial: 1.3 millones

ENFERMEDADES CARDÍACAS

Los ataques cardíacos y los derrames cerebrales por lo general ocurren de repente y son provocados principalmente por una obstrucción que evita que la sangre fluya hacia el corazón o el cerebro. La razón más común de esto es la acumulación de depósitos grasos en las paredes internas de los vasos sanguíneos que suplen al corazón o al cerebro. Los derrames cerebrales también pueden ser provocados por el sangrado de un vaso sanguíneo en el cerebro o por coágulos sanguíneos.

Síntomas

A menudo no hay síntomas de una enfermedad cardíaca. Un ataque cardíaco o un derrame cerebral podrían ser la primera advertencia de una enfermedad subyacente. Ciertos tipos de enfermedades cardíacas provocan falta de aire, cansancio, latidos irregulares del corazón, dolor en el pecho y desmayos.

Cantidad de muertes por año a nivel mundial: 17.1 millones

Estadísticas: Organización Mundial de la Salud (OMS) – www.who.int

No fume

 

Incluso fumar poco (1–5 cigarrillos al día) aumentará su riesgo de sufrir un ataque cardíaco en un 40 por ciento. Veinte cigarrillos al día aumentarán su riesgo en un 400 por ciento. A partir del momento en el que deje de fumar su riesgo de desarrollar las cuatro principales ENT se reducirá. 

Manténgase activo 

Quizá usted camine mucho como parte de su vida cotidiana o realice un trabajo que le exija actividad física, pero si no está haciendo ejercicio de manera regular entonces intente empezar con algunos pasos simples. Ejercitarse de manera moderada durante 30 minutos cinco veces a la semana reducirá significativamente su riesgo de un ataque cardíaco.

Busque consejo 

médico

 

Si usted tiene alguno de los síntomas de las ENT descritos en esta página, trate de buscar consejo médico, donde sea posible. 

Coma una dieta saludable

 

A pesar de que en diferentes partes del mundo la dieta básica es distinta, siempre es importante evitar demasiada grasa y sal en su comida de cada día. Las frutas y los vegetales deben conformar una parte principal de su dieta. (Puede leer más sobre cómo comer una sana alimentación en la página 3.) 

Sólo ingiera alcohol moderadamente

 

Si ingiere alcohol, hágalo con moderación. No ingiera más de lo que se recomienda ingerir semanalmente. Esta recomendación varía dependiendo de su género y peso, así como del grado de alcohol. Para obtener mayor información, consulte con un profesional de la salud. 

Piense en el riesgo

 

Al envejecer, su riesgo de desarrollar una ENT aumenta. Los antecedentes familiares también juegan un papel. Si uno de sus padres ha sufrido de una ENT, entonces debe tener cuidado especial de reducir el riesgo de esa enfermedad. Algunas enfermedades pueden ser más comunes en personas de grupos étnicos específicos.

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