Fazer check-ups regularmente, como este em Serra Leoa, pode ajudar a detectar os primeiros sinais de doença. Jim Loring/Tearfund

Da: Doenças não-transmissíveis – Passo a Passo 87

Formas de compartilhar mensagens de saúde e reduzir o risco de desenvolver doenças não transmissíveis

As quatro principais doenças não-transmissíveis (DNTs) possuem fatores de risco em comum. O tabagismo, uma alimentação não saudável, o sedentarismo e o consumo prejudicial de bebidas alcoólicas podem resultar em doenças cardíacas, câncer, diabetes e doença pulmonar obstrutiva. Leia mais sobre como reconhecer os sinais de DNTs e como ajudar a evitar que você mesmo ou outros desenvolvam estas doenças.

CÂNCER

O câncer é um termo geral para um grande grupo de doenças que podem afetar qualquer parte do corpo. O câncer ocorre quando algumas células começam a crescer de forma anormal além dos seus limites habituais. Este crescimento anormal pode se espalhar para outros órgãos.

Sintomas

Existem mais de 200 tipos diferentes de câncer, com uma variedade de sintomas. Porém, alguns sintomas comuns são: perda de peso inexplicável, tosses persistentes, caroço em algum lugar do corpo (particularmente nos seios), cansaço inexplicável, dificuldade para urinar, mudanças nos movimentos intestinais, mudanças na pele (particularmente mudanças nos sinais de pele) e sangramento anormal.

OBSERVAÇÃO: Estes sintomas podem ter outras causas menos graves, mas se eles não desaparecerem, procure orientação médica.

Número de mortes por ano no mundo: 7,6 milhões

DPOC

DPOC são as iniciais de doença pulmonar obstrutiva crônica. Este é um termo usado para várias doenças que afetam a respiração, inclusive a bronquite crônica e o enfisema. Nos pacientes com DPOC, as vias aéreas dos pulmões estão danificadas: elas estão mais estreitas, o que dificulta para o ar entrar e sair dos pulmões. A palavra “crônica” significa que o problema é de longo prazo. A maioria dos casos de DPOC é causada pelo tabagismo.

OBSERVAÇÃO: Os sintomas da DPOC são semelhantes à tuberculose. Qualquer pessoa com uma tosse que dure mais de três semanas deve fazer exame para ver se está com tuberculose, particularmente em regiões em que o HIV é comum.

Sintomas

Tosse, catarro e falta de ar. Algumas pessoas podem só notar seus sintomas quando o tempo está frio ou podem achar que é bronquite ou “tosse de fumante”.

Número de mortes por ano no mundo: 4,2 milhões

DIABETES

O diabetes é uma doença crônica que ocorre quando o pâncreas não produz insulina suficiente ou quando o organismo não consegue usar bem a insulina que produz. A insulina é um hormônio que regula o açúcar no sangue. A hiperglicemia (alta taxa de açúcar no sangue) é um efeito comum do diabetes descontrolado e, ao longo do tempo, pode levar a graves danos em muitos dos sistemas do organismo, especialmente nos nervos, rins, olhos e vasos sangüíneos. Há dois tipos de diabetes:

Sintomas

O diabetes não diagnosticado pode causar cansaço extremo, urinação mais freqüente do que o normal (especialmente à noite), mais sede, perda de peso inexplicável, coceira genital ou episódios regulares de candidíase, cicatrização lenta de cortes e feridas e visão turva.

Número de mortes por ano no mundo: 1,3 milhão

DOENÇAS CARDÍACAS

Os ataques cardíacos e derrames cerebrais geralmente ocorrem repentinamente e são causados principalmente por um entupimento que evita que o sangue flua para o coração ou para o cérebro. O motivo mais comum é o acúmulo de depósitos de gordura nas paredes internas dos vasos sangüíneos que suprem o coração ou o cérebro. Os derrames cerebrais também podem ser causados pelo sangramento de um vaso sangüíneo no cérebro ou por coágulos sangüíneos.

Sintomas

Com freqüência, as doenças cardíacas não apresentam sintomas. Um ataque cardíaco ou derrame cerebral pode ser o primeiro sinal da doença subjacente. Certos tipos de doenças cardíacas causam falta de ar, cansaço, batidas cardíacas irregulares, dores no peito e desmaio.

Número de mortes por ano no mundo: 17,1 milhões

Estatísticas: Organização Mundial da Saúde (OMS) – www.who.int


Não fume 

Mesmo fumar pouco (1–5 cigarros por dia) aumenta o seu risco de ter um ataque cardíaco em 40 por cento. Vinte cigarros por dia aumentam o seu risco em 400 por cento. O seu risco de desenvolver as quatro principais DNTs diminui a partir do momento em que você pára de fumar.

Seja ativo

Talvez você caminhe bastante no seu dia a dia ou faça um trabalho que exija bastante atividade física, mas se você não se exercitar regularmente, procure começar com alguns passos simples. Fazer 30 minutos de exercício físico moderado cinco vezes por semana reduz significativamente o seu risco de ataque cardíaco.

Procure orientação médica

Se tiver qualquer um dos sintomas das DNTs descritas nesta página, procure orientação médica, se possível.

Tenha uma alimentação saudável

Em diferentes partes do mundo, a alimentação básica pode parecer diferente, mas é importante evitar muita gordura e sal nos seus alimentos diários. As frutas e os legumes devem constituir a maior parte da sua alimentação. (Leia mais 
sobre alimentação saudável na página 3.)

Só consuma bebidas alcoólicas com moderação

Se você consume bebidas alcoólicas, faça-o com moderação. Não beba mais do que a quantidade recomendada por semana. Esta quantidade varia dependendo do seu sexo e peso, bem como do teor alcoólico. Para obter mais informações, pergunte a um profissional da área médica local.

Pense sobre o risco

À medida que se envelhece, o risco de desenvolver DNTs aumenta. O histórico familiar também exerce influência. Se um dos seus pais tiver sofrido de alguma DNT, você deve ter cuidado especial para reduzir o risco dessa doença. Algumas doenças podem ser mais comuns entre pessoas de grupos étnicos específicos.

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