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De: Cómo valorar los alimentos – Paso a Paso 94

Diversas maneras de almacenar y conservar alimentos de forma segura para aprovecharlos al máximo y evitar perderlos

Les pedimos a los lectores y amigos de Paso a Paso ofrecer sus mejores consejos sobre cómo almacenar alimentos y a continuación incluimos algunas de sus respuestas... 

Cómo almacenar tubérculos para usar como semillas
Petros, Mozambique 

Un proceso básico para almacenar tubérculos como semillas (p. ej., papas, ñames):

  • Excave un hoyo de 20 centímetros de profundidad y 42 centímetros de diámetro.
  • Coloque algunos periódicos en el hoyo y agregue un poco de tierra seca encima.
  • Coloque los tubérculos limpios en el hoyo (los tubérculos no deben tener raspaduras para evitar que se pudran). Una cantidad ideal para este tamaño de hoyo es veinte kilogramos.
  • Coloque periódicos sobre los tubérculos y cubra el hoyo con tierra.
  • Asegúrese de que el hoyo de almacenamiento esté a la sombra y protegido de la lluvia y de las inundaciones. Puede hacer un toldo por encima del hoyo usando palos como travesaños y agregando pasto, plástico u hojas (p. ej., banano) como cubierta. 
  • Este centro de almacenamiento deberá ser colocado donde los niños y los animales no lo perturben. Los tubérculos pueden durar hasta seis meses.
Cómo almacenar granos de alubia

Cómo almacenar granos de alubia

Kene Onukwube, Nigeria 

Cómo almacenar granos de alubia (comúnmente conocidos a nivel local como frijoles):

  • Permita que las vainas se sequen en el campo antes de cosecharlas.
  • Trille las vainas cosechadas, avente y separe el grano limpio. Extienda el grano limpio en un lugar fresco, seco y aireado para secarlo más.
  • Confirme que el grano esté seco rompiendo una muestra pequeña con sus dientes. Sabrá que está seco cuando el grano esté duro y haga un sonido crispado al romperlo.
  • Protéjalo de las pestes de insectos y roedores vertiendo el grano en latas plásticas a prueba de aire de 10 a 25 kilogramos.
  • Al verter el grano sepárelo en capas de 10 a 15 centímetros (dependiendo del tamaño del envase plástico utilizado) con una capa fina (de aproximadamente 1 a 1.5 centímetros) de ajíes muy secos (idealmente ajíes picantes). Tape firmemente el envase de plástico y almacene hasta que esté listo para usarse. 

Muchos agricultores testifican que han podido salvar varios kilogramos de grano o semillas usando este método, perdiendo menos de un diez por ciento. Esta pérdida usualmente es provocada por apretar incorrectamente el envase plástico o por envases rotos. 

Cómo usar el neem 

Willem,  Uganda del norte 

Los agricultores aquí con frecuencia mezclan las hojas de neem con granos antes de almacenarlos por varios meses. Las hojas, el aceite o el extracto de neem actúan como repelente contra los insectos, tales como el gorgojo, el escarabajo de la harina, el escarabajo de la habichuela y la polilla de la papa. Tratar los sacos de yute con aceite de neem evita que la peste se introduzca en el grano. El aceite de neem destruye el escarabajo de la habichuela en la etapa de huevo. 

Además, si mezcla hojas de neem con arcilla y estiércol de vaca puede hacer envases de almacenamiento para el grano que sean resistentes a la peste. [editora – Los escarabajos de la habichuela son parte de una familia de escarabajos pequeños denominados bruchidae que atacan principalmente las legumbres]. 

Te, café y pimienta

Stephen, Nigeria 

Para evitar que las pestes dañen sus frijoles puede repelerlas espolvoreando hojas de té usadas o partículas de café alrededor de sus plantas. Si está tratando de almacenar sus cosechas (p. ej., frijoles) puede espolvorear pimienta molida sobre ellas y colocarlas en bidones vacíos. Cierre bien los bidones y ¡se podrán almacenar los frijoles por un largo tiempo! 


Más acerca del almacenamiento 

Paso a Paso 32: Seguridad alimentaria y la Guía PILARES: Improving food security [Cómo mejorar la seguridad alimentaria] (sólo en francés, inglés y portugués) incluyen consejos útiles sobre cómo almacenar los alimentos. 

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