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De : L'énergie durable - Pas à Pas 114

Exemples concrets de la manière dont l'énergie durable hors réseau peut améliorer la vie quotidienne des populations

L’énergie joue un rôle important dans quasiment tous les domaines de la vie, qu’il s’agisse des transports, de la santé, de l’industrie, de l’éducation, de la communication, de l’éclairage, de la sécurité, de la climatisation, du chauffage ou de la cuisine.

Pourtant, malgré des progrès notables, l’Objectif de développement durable 7 : « Garantir l’accès de tous à des services énergétiques fiables, durables et modernes, à un coût abordable », a peu de chances d’être atteint d’ici à 2030.

D’après les derniers chiffres des Nations Unies, 790 millions de personnes (environ une personne sur dix dans le monde) vivent toujours sans électricité. Des centaines de millions d’autres ont un approvisionnement électrique limité ou peu fiable.

En outre, près de la moitié de la population mondiale utilise du bois, du charbon de bois ou des résidus de cultures comme combustible de cuisine. Ces pratiques entraînent une dégradation des forêts et des problèmes de santé causés par la fumée.

L’Organisation mondiale de la Santé estime que chaque année, la fumée dans les maisons est la cause de près de 4 millions de décès prématurés, essentiellement dus à la pneumonie chez les enfants, mais aussi aux maladies pulmonaires chez les adultes. Les femmes et les enfants sont particulièrement exposés, car ils passent souvent plus de temps que les hommes dans la cuisine enfumée. De plus, cuisiner avec des combustibles qui dégagent de la fumée expose à d’autres risques potentiels, comme accoucher d’un bébé de faible poids ou perdre la vue à cause de la cataracte. On risque également de subir de graves brûlures en cuisinant sur un foyer ouvert.

De nombreuses personnes sans électricité utilisent des bougies et des lampes à pétrole pour s’éclairer. Le kérosène peut entraîner une détérioration des fonctions respiratoires, provoquer de l’asthme ou des cancers, et prédisposer aux maladies infectieuses comme la tuberculose. Le kérosène peut également provoquer un empoisonnement, des incendies ou des explosions.

Dans de nombreux pays, la situation énergétique évolue rapidement, grâce à la progression des technologies et à la diminution du coût des énergies renouvelables. Mais en Afrique subsaharienne et dans certaines régions d’Asie, les progrès sont beaucoup plus lents, notamment dans les zones rurales reculées. Bien que certains gouvernements aient mis en place des plans ambitieux pour que chaque foyer puisse être relié au réseau énergétique les solutions hors réseau à petite échelle seront probablement plus rapides à mettre en œuvre, plus rentables et plus durables pour de nombreuses communautés rurales.

Changement climatique

Aujourd’hui, environ 80 % de l’énergie mondiale repose sur les combustibles fossiles comme le pétrole, le gaz naturel et le charbon. En plus de créer une pollution nocive pour la santé, la combustion des combustibles fossiles est la principale source de dioxyde de carbone dans le monde, cause majeure du changement climatique.

Le changement climatique est déjà en train de plonger de nombreuses communautés vulnérables davantage encore dans la pauvreté, les saisons étant de moins en moins prévisibles et les inondations, les tempêtes et les périodes de sécheresse plus sévères. L’utilisation continue de combustibles fossiles ne fait qu’aggraver la situation.

Pour réduire les émissions mondiales de dioxyde de carbone et d’autres gaz nocifs, nous devons faire évoluer nos systèmes de production d’énergie en délaissant les combustibles fossiles pour des sources d’énergie renouvelables telles que l’hydroélectricité, l’énergie solaire, l’énergie éolienne et le biogaz.

Pour autant, « renouvelable » n’est pas toujours synonyme de « durable ». Des projets d’énergie renouvelable non inclusifs et mal planifiés peuvent avoir de graves conséquences sociales et environnementales. Par exemple, la construction de certains grands barrages hydroélectriques a provoqué des dommages environnementaux excessifs et le déplacement de communautés entières.

En Tanzanie, grâce au panneau solaire et à la lampe qu’il a pu se procurer à l’aide d’un prêt à faible taux d’intérêt de son groupe d’entraide, Lucas peut maintenant garder son magasin ouvert après la tombée de la nuit. Photo : Tom Price – Ecce Opus/Tearfund

En Tanzanie, grâce au panneau solaire et à la lampe qu’il a pu se procurer à l’aide d’un prêt à faible taux d’intérêt de son groupe d’entraide, Lucas peut maintenant garder son magasin ouvert après la tombée de la nuit. Photo : Tom Price – Ecce Opus/Tearfund

Des solutions centrées sur l’humain

Les solutions d’énergie renouvelable permettent de lutter à la fois contre le changement climatique et la pauvreté. Dans de nombreuses régions, elles sont déjà en passe d’être les solutions à long terme les moins coûteuses, créant de nouvelles opportunités commerciales et réduisant la dépendance aux générateurs diesel, au bois de chauffage, aux piles jetables, aux bougies et au kérosène.

Il est néanmoins important de veiller à ce que ces solutions ne provoquent pas d’inégalités au sein des communautés, ou qu’elles n’aggravent pas les inégalités existantes.

Par exemple, si seules les familles les plus riches de la communauté peuvent se procurer une installation solaire, les autres n’auront pas les mêmes possibilités d’étudier, de travailler et de se retrouver entre amis, et seront donc toujours plus désavantagées. De même, si les besoins et les aspirations des femmes sont négligés, celles-ci risquent de devoir travailler encore plus pour parvenir à effectuer des tâches domestiques et génératrices de revenus supplémentaires.

Les initiatives d’énergie durable les plus réussies se donnent comme priorité d’écouter les citoyens, et encouragent la pleine participation de toutes et de tous. C’est ainsi que des solutions énergétiques participatives et émancipatrices peuvent être trouvées, générant de nombreuses nouvelles possibilités et permettant aux communautés d’améliorer leur santé et leur résilience.

Définitions

Changement climatique

Changement à grande échelle et à long terme des conditions météorologiques ou des températures moyennes sur la planète, dû à la fois à des causes naturelles et à des activités humaines.

Des gaz naturels forment une couche autour de la Terre qui emprisonne la chaleur et maintient la planète au chaud. On les appelle gaz à effet de serre.

Au milieu du 19e siècle, les hommes se sont mis à utiliser des combustibles fossiles. Leur combustion produit de l’énergie, mais elle libère également des gaz à effet de serre, comme du dioxyde de carbone, du méthane et de l’oxyde nitreux. Il y a maintenant une quantité plus importante de ces gaz dans l’atmosphère qu’il ne le devrait, ce qui emprisonne trop de chaleur. Cela provoque le réchauffement de la planète, entraînant des dommages environnementaux et des conditions météorologiques plus imprévisibles, avec des tempêtes, de fortes pluies et des périodes de sécheresse, par exemple.

Combustibles fossiles

Combustibles tels que le charbon, le pétrole et le gaz naturel, formés à partir des restes fossilisés et enfouis de plantes et d’animaux qui vivaient il y a des millions d’années. Les combustibles fossiles sont des sources d’énergie non renouvelables, car ils finiront par s’épuiser et ne peuvent être remplacés. Lorsqu’ils sont brûlés, ils produisent de grandes quantités de dioxyde de carbone et d’autres gaz à effet de serre, ce qui contribue au changement climatique.

Réseau énergétique

Énergie produite dans des centrales et acheminée dans une région ou un pays à l’aide d’un réseau de câbles électriques ou de conduites de gaz.

Énergie renouvelable

Énergie provenant de sources qui se renouvellent en permanence et ne s’épuisent pas. Cela comprend l’énergie solaire, éolienne et hydroélectrique, mais aussi le biogaz : un carburant produit par la décomposition de matières organiques comme les restes de nourriture et les déchets animaux. Le bois de chauffage est renouvelable si de nouveaux arbres sont plantés pour remplacer ceux qui ont été abattus.

Système à énergie solaire

Équipement qui fournit de l’énergie au moyen de panneaux solaires photovoltaïques qui absorbent la lumière du soleil et la transforment en électricité. Le système peut inclure une batterie servant à stocker l’électricité, et un onduleur qui la convertit en énergie utilisable.

Durabilité

Fait de répondre aux besoins actuels sans compromettre la capacité des générations futures à répondre à leurs propres besoins.

Objectifs de développement durable 

Ensemble de 17 objectifs visant à mettre fin à la pauvreté, à lutter contre les inégalités et l’injustice, et à faire face au changement climatique d’ici à 2030. Ces objectifs ont été adoptés par la plupart des pays du monde en 2015, lors du Sommet des Nations Unies pour le développement durable.

Lectures complémentaires

Powering past oil and gas

Cette note d’information, publiée par CAFOD, Tearfund et Christian Aid, se penche sur les liens entre le pétrole, le gaz et la pauvreté, et sur les éléments clés à prendre en compte lors de la transition vers une stratégie de développement à faible émission de carbone (en anglais).

Pioneering power

Ce rapport, publié par l’Overseas Development Institute et Tearfund, traite de la difficulté à fournir de l’électricité à plus d’un milliard de personnes qui en sont privées (en anglais).

Durabilité environnementale – un guide Roots

Édité par Rachel Blackman et Isabel Carter

Ce guide explique de quelle façon les projets, les pratiques organisationnelles et les modes de vie peuvent être rendus plus durables sur le plan environnemental. Nous contacter pour commander des exemplaires imprimés en français, anglais, espagnol ou portugais.

Sites internet utiles

un.org/sustainabledevelopment/energy

Informations sur les progrès accomplis dans la réalisation de l’Objectif de développement durable 7 : une énergie propre à prix abordable. Disponible en plusieurs langues.

Rédigé par

Rédigé par Mike Clifford

Mike Clifford est professeur agrégé à la faculté d’ingénierie de l’université de Nottingham, au Royaume-Uni. Ses thèmes de recherche incluent les technologies appropriées et durables, notamment les fourneaux dans les pays à revenu faible et intermédiaire.

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