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Da: Energia sustentável - Passo a Passo 114

Exemplos práticos de como a energia sustentável fora da rede pode melhorar a vida diária das pessoas.

A energia é importante em quase todos os aspectos da vida, inclusive para o transporte, a saúde, a indústria, a educação, a comunicação, a iluminação, a segurança, a refrigeração, o aquecimento e o preparo de alimentos.

No entanto, apesar do progresso significativo, o Objetivo de Desenvolvimento Sustentável 7 – “Garantir o acesso à energia acessível, confiável, sustentável e moderna para todos” – está longe de ser alcançado até 2030, o ano de referência.

Os últimos números das Nações Unidas mostram que 790 milhões de pessoas – cerca de uma em cada dez da população mundial – ainda vivem sem eletricidade, enquanto milhões têm um suprimento limitado ou não confiável.

Além disso, quase metade do mundo usa madeira, carvão vegetal ou resíduos agrícolas como combustível para cozinhar, o que resulta na degradação das florestas e em problemas de saúde causados pela fumaça.

A Organização Mundial da Saúde estima que a fumaça nos ambientes domésticos seja responsável por até 4 milhões de mortes prematuras a cada ano, principalmente por pneumonia em crianças, mas também por doenças pulmonares em adultos. As mulheres e as crianças estão particularmente em risco porque tendem a passar mais tempo em cozinhas enfumaçadas do que os homens.

Outros efeitos colaterais potenciais de cozinhar com combustíveis que produzem fumaça incluem o baixo peso ao nascer e a perda de visão devido à catarata. Há também o risco de queimaduras graves decorrentes de se cozinhar em fogo aberto.

Muitas pessoas sem eletricidade usam velas e lampiões a querosene para a iluminação. O querosene pode causar comprometimento da função pulmonar, asma, câncer e aumento da suscetibilidade a doenças infecciosas, como a tuberculose. Outros perigos do querosene são o envenenamento, os incêndios e as explosões.

Em muitos países, a situação energética está melhorando rapidamente à medida que a tecnologia melhora e o custo da energia renovável diminui. Porém, na África Subsaariana e em partes da Ásia, o progresso é muito mais lento, especialmente em áreas rurais remotas. Embora alguns governos tenham planos ambiciosos de conectar todas as pessoas às redes de energia, as soluções de pequena escala e fora da rede provavelmente são mais rápidas de implementar, econômicas e sustentáveis para muitas comunidades rurais.

Mudança climática

Cerca de 80% da energia mundial atualmente é fornecida por combustíveis fósseis, como petróleo, gás natural e carvão. Além de gerar poluição, que é prejudicial à saúde, a queima de combustíveis fósseis é a maior fonte global de dióxido de carbono, um dos principais causadores da mudança climática.

A mudança climática já está levando muitas comunidades vulneráveis à pobreza, à medida que as estações se tornam mais imprevisíveis e as enchentes, as tempestades e os períodos de seca se tornam mais severos. O uso contínuo de combustíveis fósseis agravará ainda mais a situação.

Para reduzir as emissões globais de dióxido de carbono e outros gases prejudiciais, é essencial que mudemos nossos sistemas de energia de combustíveis fósseis para fontes renováveis de energia, tais como a energia hidrelétrica, a energia solar, a energia eólica e o biogás.

No entanto, “renovável” não significa necessariamente “sustentável”. Os projetos de energia renovável mal planejados e não inclusivos podem causar graves impactos sociais e ambientais. Por exemplo, a construção de algumas grandes barragens hidrelétricas causou danos ambientais excessivos e o deslocamento de comunidades.

Lucas, na Tanzânia, agora pode manter sua loja aberta depois de escurecer por causa do painel solar e da lâmpada que conseguiu comprar usando um empréstimo a juros baixos de seu grupo de autoajuda. Foto: Tom Price – Ecce Opus/Tearfund 

Lucas, na Tanzânia, agora pode manter sua loja aberta depois de escurecer por causa do painel solar e da lâmpada que conseguiu comprar usando um empréstimo a juros baixos de seu grupo de autoajuda. Foto: Tom Price – Ecce Opus/Tearfund 

Soluções centradas nas pessoas

As soluções de energia renovável proporcionam uma oportunidade para abordar a mudança climática e a pobreza. Em muitas áreas, elas já estão se tornando as opções mais baratas de longo prazo, criando novas oportunidades de negócios e reduzindo a dependência de geradores a diesel, lenha, baterias descartáveis, velas e querosene.

No entanto, é importante que essas soluções não causem desigualdade nas comunidades ou piorem as desigualdades já existentes. As soluções de energia renovável proporcionam uma oportunidade para abordar a mudança climática e a pobreza.

Por exemplo, se apenas as famílias mais ricas de uma comunidade puderem pagar por um sistema de energia solar, as outras famílias não terão as mesmas oportunidades de estudar, trabalhar e socializar à noite, deixando-as cada vez mais em desvantagem. Da mesma forma, se as necessidades e aspirações das mulheres forem negligenciadas, elas poderão acabar trabalhando por períodos mais longos do que antes para dar conta das tarefas domésticas e de geração de renda adicionais.

As iniciativas de energia sustentável mais bem-sucedidas priorizam ouvir a opinião das pessoas e estimular a participação plena de todos. Dessa forma, é possível encontrar soluções energéticas empoderadoras e inclusivas, que levam a muitas novas oportunidades e comunidades mais saudáveis e resilientes.

Definições

Mudança climática

Mudança em larga escala e de longo prazo nos padrões climáticos ou na temperatura média da Terra devido a uma combinação de causas naturais e atividades humanas.

A camada ao redor da Terra que retém o calor e mantém o planeta aquecido é formada por gases que ocorrem naturalmente. Esses são chamados de gases de efeito estufa.

Em meados de 1800, os seres humanos começaram a queimar combustíveis fósseis, o que produz energia, mas também libera gases de efeito estufa, como o dióxido de carbono, o metano e o óxido nitroso. Agora, há muito mais desses gases na atmosfera do que deveria haver e calor em excesso ficando preso. Isso está causando o aquecimento do planeta e resultando em danos ambientais e condições meteorológicas mais imprevisíveis, como, por exemplo, tempestades, chuvas fortes e períodos de seca.

Combustíveis fósseis

Combustíveis como carvão, petróleo e gás natural, formados a partir de restos fossilizados e enterrados de plantas e animais que viveram há milhões de anos. Os combustíveis fósseis são fontes de energia não renováveis, pois um dia terminarão e não podem ser substituídos. Eles produzem grandes quantidades de dióxido de carbono e outros gases de efeito estufa quando queimados, contribuindo para a mudança climática.

Rede de energia

Energia gerada em centrais elétricas e transportada dentro de uma região ou um país através de uma rede de cabos elétricos ou gasodutos.

Energia renovável

Energia proveniente de fontes que são constantemente reabastecidas e que não terminam. Ela inclui a energia solar, a energia eólica e a energia hidrelétrica, bem como o biogás: combustível produzido pela decomposição de matéria orgânica, como restos de alimentos e dejetos animais. A lenha é renovável se forem plantadas novas árvores para substituir as que foram cortadas.

Sistema de energia solar

Equipamento que fornece energia por meio de painéis solares fotovoltaicos, os quais absorvem a luz solar e a convertem em eletricidade. O sistema pode incluir uma bateria para armazenar a eletricidade e um inversor para convertê-la em uma forma utilizável.

Sustentabilidade

Atender às necessidades de hoje sem comprometer a capacidade das gerações futuras de atenderem às suas próprias necessidades.

Objetivos de desenvolvimento sustentável

Um conjunto de 17 objetivos para erradicar a pobreza, combater a desigualdade e a injustiça e enfrentar a mudança climática até 2030. Os objetivos foram adotados pela maioria das nações do mundo na Cúpula das Nações Unidas para o Desenvolvimento Sustentável, em 2015.

Leitura adicional

Powering past oil and gas

Este documento informativo, publicado pela CAFOD, Tearfund e Christian Aid, examina a relação entre o petróleo, o gás e a pobreza, bem como os principais aspectos a serem considerados na transição para o desenvolvimento com baixas emissões de carbono. Faça o download em learn.tearfund.org (em inglês).

Pioneering power

Este relatório, publicado pelo Overseas Development Institute e pela Tearfund, examina o desafio de como levar energia a mais de 1 bilhão de pessoas que vivem sem eletricidade. Faça o download em learn.tearfund.org (em inglês).

Sustentabilidade ambiental – um guia Roots

Editado por Rachel Blackman e Isabel Carter

Este guia explica como os projetos, as práticas organizacionais e os estilos de vida podem se tornar mais sustentáveis do ponto de vista ambiental. Faça o download em learn.tearfund.org ou entre em contato conosco para solicitar exemplares impressos em português, inglês, francês ou espanhol.

Sites úteis

un.org/sustainabledevelopment/energy

Informações sobre o progresso do Objetivo de Desenvolvimento Sustentável 7: energia limpa e acessível. Disponível em vários idiomas.

Written by

Written by Mike Clifford

Mike Clifford é professor associado da Faculdade de Engenharia da Universidade de Nottingham, no Reino Unido. Seus interesses de pesquisa incluem tecnologias apropriadas e sustentáveis, particularmente fogões para uso em países de baixa e média renda.

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