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De: Energía sostenible -  Paso a Paso 114

Ejemplos prácticos de cómo la energía sostenible no conectada a la red puede mejorar la vida diaria de las personas

La energía es importante en casi todas las áreas de la vida, como el transporte, la salud, la industria, la educación, las comunicaciones, el alumbrado, la seguridad, la refrigeración, la calefacción y la cocción de alimentos.

Sin embargo, a pesar del significativo progreso logrado, estamos muy lejos de alcanzar el Objetivo de Desarrollo Sostenible 7, de garantizar el acceso a una energía asequible, segura, sostenible y moderna para todos antes del año 2030.

Según las últimas cifras de las Naciones Unidas, 790 millones de personas —es decir, una de cada diez en el mundo— aún viven sin electricidad y cientos de millones más cuentan con un suministro limitado o poco confiable.

Además, casi la mitad de la población mundial utiliza la madera, el carbón o residuos de cosecha para cocinar. Esto produce la degradación de los bosques y causa problemas de salud debido a la inhalación de humo.

Según la Organización Mundial de la Salud, cada año mueren prematuramente hasta 4 millones de personas como consecuencia de enfermedades atribuibles a los humos producidos en los hogares, principalmente, neumonía en niños y niñas, y enfermedades pulmonares en adultos. Las mujeres, los niños y las niñas corren un mayor riesgo que los hombres dado que suelen pasar más tiempo en cocinas llenas de humo.

Otros efectos secundarios potenciales de cocinar con combustibles que producen humo son el bajo peso al nacer y la pérdida de visión debido a cataratas. Cocinar a fuego abierto también puede causar quemaduras graves.

Muchas personas que no tienen acceso a electricidad utilizan velas y lámparas de queroseno para obtener luz. El queroseno puede dañar el funcionamiento de los pulmones y producir asma, cáncer y mayor susceptibilidad a contraer enfermedades infecciosas, como tuberculosis. El queroseno también puede provocar intoxicación, incendios y explosiones.

En muchos países, gracias a los avances tecnológicos, la situación energética está mejorando con rapidez, y el costo de la energía renovable se vuelve más asequible. Sin embargo, en África subsahariana y partes de Asia, el progreso es mucho más lento, en particular, en zonas rurales remotas. Si bien algunos Gobiernos tienen planes ambiciosos de conectar a todas las personas a la red eléctrica, es posible que las soluciones para generar energía a pequeña escala y sin conexión a la red sean más rápidas de implementar, más rentables y más sostenibles para muchas comunidades rurales.

Cambio climático

Alrededor del 80 % de la energía en el mundo proviene de combustibles fósiles, como el petróleo, el gas natural y el carbón. Además de contaminar y ser perjudicial para la salud, la quema de combustibles fósiles es la principal fuente de emisiones de dióxido de carbono, uno de los mayores causantes del cambio climático.

El cambio climático ya está sumiendo a muchas comunidades vulnerables en la pobreza, a medida que las estaciones se vuelven más impredecibles y se producen inundaciones, tormentas y períodos de sequía más severos. Si continuamos utilizando combustibles fósiles, la situación empeorará.

Para reducir las emisiones mundiales de dióxido de carbono y otros gases nocivos, es fundamental adoptar sistemas de generación de energía que no utilicen combustibles fósiles, sino, más bien, fuentes renovables de energía, como la hidroeléctrica, la solar, la eólica y el biogás.

Dicho esto, que la energía sea renovable no significa que sea necesariamente sostenible. Los proyectos de energía renovable mal planificados y no inclusivos pueden generar impactos medioambientales y sociales graves. Por ejemplo, la construcción de algunas grandes presas hidroeléctricas ha causado un enorme daño medioambiental, además del desplazamiento de comunidades.

Lucas, en Tanzania, ahora puede tener abierto su negocio después de que oscurece, gracias al panel solar y la luz que obtuvo con un préstamo de bajo interés otorgado por su grupo de autoayuda. Foto: Tom Price – Ecce Opus/Tearfund

Lucas, en Tanzania, ahora puede tener abierto su negocio después de que oscurece, gracias al panel solar y la luz que obtuvo con un préstamo de bajo interés otorgado por su grupo de autoayuda. Foto: Tom Price – Ecce Opus/Tearfund

Energía centrada en las personas

Las soluciones de energía renovable brindan la oportunidad de hacer frente tanto al cambio climático como a la pobreza. En muchas áreas, ya se están convirtiendo en las opciones a largo plazo más económicas. Esto abre el camino a nuevas oportunidades comerciales y reduce la dependencia de los generadores diésel, la leña, las baterías desechables, las velas y el queroseno.

Sin embargo, es importante que estas soluciones no ocasionen desigualdades en las comunidades ni profundicen las desigualdades existentes.

Por ejemplo, si solo las familias con más recursos económicos en una comunidad pueden acceder a un sistema de energía solar, las demás familias no tendrán las mismas oportunidades para estudiar, trabajar y socializar por las noches, lo que las dejará en una situación de cada vez mayor desventaja. Del mismo modo, si las necesidades y las aspiraciones de las mujeres se pasan por alto, ellas pueden verse obligadas a trabajar más horas que antes para completar los quehaceres domésticos y las actividades generadoras de ingresos.

Las iniciativas de energía sostenible que más éxito tienen son las que dan prioridad a escuchar las opiniones de la población y fomentan la participación plena de todas las personas. Las soluciones de energía inclusivas y empoderadoras se traducen en la generación de muchas oportunidades nuevas y en comunidades más sanas y resilientes.

Definiciones

Cambio climático

Un cambio a gran escala y a largo plazo en los patrones climáticos del planeta o en las temperaturas promedio debido a una combinación de causas naturales y actividades humanas.

Los gases naturales forman una capa alrededor de la Tierra que atrapa el calor y mantiene caliente el planeta. Estos se llaman «gases de efecto invernadero».

A mediados del siglo XIX, los seres humanos comenzaron a quemar combustibles fósiles. Esto produce energía, pero también libera gases de efecto invernadero, como dióxido de carbono, metano y óxido nitroso. En la actualidad, hay una mayor concentración de estos gases en la atmósfera de lo que debería, y demasiado calor se queda atrapado en ella. Esto está provocando el calentamiento del planeta, dañando el medio ambiente y propiciando condiciones meteorológicas más impredecibles, como tormentas, lluvias intensas y períodos de sequía.

Combustibles fósiles

Combustibles como el carbón, el petróleo y el gas natural, que se formaron a partir de restos fosilizados y enterrados de plantas y animales que habitaron el planeta hace millones de años. Los combustibles fósiles son fuentes de energía no renovables, es decir, fuentes que un día se agotarán y no podrán reemplazarse. Al quemarlos, producen grandes cantidades de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero, lo que contribuye al cambio climático.

Red de energía eléctrica

Energía generada en centrales eléctricas y transportada a una región o un país por medio de una red de cables eléctricos o tuberías de gas.

Red de energía

Energía que proviene de fuentes que se reponen constantemente y nunca se agotan, como la energía solar, la energía hidroeléctrica o hidráulica y la energía eólica. También cabe mencionar el biogás, un combustible producido por la descomposición de materia orgánica, como desperdicios de alimentos y residuos animales. La leña es renovable si se plantan árboles nuevos para reemplazar los que se han talado.

Sistema de energía solar

Equipo que genera energía por medio de paneles solares fotovoltaicos que absorben la luz del sol y la convierten en electricidad. El sistema puede tener una batería para almacenar la electricidad y un inversor para convertirla en energía utilizable.

Sostenibilidad

Satisfacer las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras de satisfacer las propias.

Objetivos de Desarrollo Sostenible

Conjunto de 17 objetivos que tienen como fin erradicar la pobreza, combatir la desigualdad y la injusticia y abordar el cambio climático de aquí a 2030. Los objetivos fueron adoptados por la mayoría de las naciones del mundo en la Cumbre de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas de 2015.

Lecturas adicionales

Powering past oil and gas

Este documento informativo, publicado por CAFOD, Tearfund y Christian Aid, examina la relación entre el petróleo, el gas y la pobreza, además de los aspectos clave que deben considerarse al realizar la transición hacia un desarrollo bajo en carbono. (Disponible en inglés)

Pioneering power

Este informe, publicado por el Overseas Development Institute y Tearfund, examina el reto de suministrar energía a más de mil millones de personas que viven sin electricidad. (Disponible en inglés)

Sostenibilidad ambiental - una guía de la serie Roots

Editada por Rachel Blackman e Isabel Carter

Esta guía analiza cómo hacer que los proyectos, las prácticas organizacionales y los estilos de vida sean más sostenibles desde el punto de vista medioambiental. Comunicarse con nosotros para solicitar copias impresas. Disponible en español, francés, inglés y portugués.

Sitios web útiles

un.org/sustainabledevelopment/energy

Información acerca del progreso hacia el Objetivo de Desarrollo Sostenible 7: energía asequible y limpia. Disponible en varios idiomas.


Escrito por

Escrito por Mike Clifford

Mike Clifford es catedrático adjunto de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Nottingham, Reino Unido. Sus áreas de investigación incluyen, las tecnologías adecuadas y sostenibles, en particular la utilización de estufas para cocinar en los países de ingresos bajos y medios.

Correo electrónico: mike.clifford@nottingham.ac.uk

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