Da: Biodiversidade – Passo a Passo 47

Como compreender e responder às mudanças na biodiversidade

A árvore nim vive entre 100 e 200 anos, crescendo até 30 metros de altura. Ela começa a produzir frutos depois de alguns anos e torna-se totalmente produtiva depois de dez anos.

O nome em sânscrito para o nim significa ‘o curador de todos os males’, e o nome em suaíli, mwarubaini, significa 40, pois acredita-se que ele cure 40 doenças diferentes. É melhor cultivar o nim a partir de sementes frescas – com menos de três meses de idade. Pode-se, também, tentar tirar mudas, remover as folhas e plantá-las em terra úmida.

Os frutos do nim servem de alimento para os morcegos e os pássaros. Eles comem a polpa doce e cospem os caroços. Junte estas sementes do chão e lave-as. Deixe-as secar no sol por alguns dias e, depois, guarde-as em recipientes onde o ar possa circular, como sacos de juta ou cestas.

Para produzir óleo de nim, quebre cuidadosamente as sementes bem secas num pilão grande, para abrir as cascas, sem esmagar os caroços. Despeje tudo de uma certa altura dentro da cesta (joeirando). Os caroços devem cair dentro da cesta, e as cascas leves devem ser sopradas, para separá-las dos caroços. Retire os caroços podres, pois eles podem ser venenosos. Coloque os caroços de volta no pilão e triture-os até formarem uma pasta pegajosa castanha/marrom. Amasse esta pasta com as mãos, adicionando um pouco de água limpa. Depois de amassar por algum tempo, o óleo começará a escorrer. Continue a amassar e espremer até que não saia mais óleo. Pode-se extrair 100–150ml de óleo de 1kg de sementes de nim. Amassa de sementes restante serve como um excelente fertilizante ou alimento para os animais.

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