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De: Alfabetización – Paso a Paso 62

Artículos prácticos sobre cómo fomentar la alfabetización de los niños, las niñas y las personas adultas

por Barbara Lawes.

Las integrantes y los trabajadores de la Mothers’ Union por todo el mundo saben que la falta de habilidades de alfabetización es uno de los problemas principales que enfrentan las mujeres y niñas, sobre todo en las regiones rurales. Sin habilidades de alfabetización, las mujeres encuentran mucho más difícil mejorar las condiciones en sus casas, familias y comunidades y participar totalmente en los asuntos y la administración de la comunidad. La alfabetización es clave para acceder a las pocas iniciativas y oportunidades locales disponibles. La alfabetización permite que los que toman las decisiones a nivel local, nacional e internacional oigan las voces y preocupaciones de las mujeres.

En respuesta a esto la Mothers’ Union investigó, desarrolló y llevó a cabo el Programa de Alfabetización y de Desarrollo de la Mothers’ Union. El programa tenía que ser económico, sustentable y apropiado para principiantes adultos. Necesitaba hacer uso de las habilidades y los conocimientos locales y ser utilizable en cualquier idioma. Sobre todo, tenía que confrontar las desigualdades de la sociedad que tan a menudo mantienen a las mujeres sin poder, sin voz y desapercibidas en sus familias y comunidades.

La Mothers’ Union es una organización cristiana que trabaja en 76 países por todo el mundo a través de una extensa red de voluntarios y personal pagado. La Unión sigue la estructura de la iglesia anglicana la cual está compuesta de pequeñas comunidades que existen desde el nivel provincial hasta el nivel de base. Esto da a la Mothers’ Union un contacto casi único con familias y comunidades en los lugares más pobres donde es probable que los niveles de alfabetización de adultos sean más bajos.

Formación de círculos de alfabetización

Los programas de alfabetización de adultos tienen una alta cifra de fracaso. Nuestra extensa investigación demostró que esto es en parte debido a métodos de aprendizaje no sustentables, falta de financiamiento y falta de continuidad por parte de los facilitadores locales. Hemos intentado evitar estos problemas hasta donde sea posible. Burundi, Malawi y el Sudán tienen una de las tasas de alfabetización adulta más bajas en el Africa Subsahariana. Ya que éstos también son países dónde la Mothers’ Union es fuerte, empezamos a trabajar allí. Se desarrolló un programa modelo con la ayuda de LABE, Uganda (ver la página 5) y empezamos el trabajo en ocho diócesis. Después de cuidadosas explicaciones sobre cómo funcionaría el programa, cada diócesis designó a dos capacitadores de alfabetización. Estas 16 mujeres fueron capacitadas en Uganda por LABE y la Mothers’ Union y devueltas a sus países para empezar el programa modelo de tres años.

Las comunidades que estaban de acuerdo en participar tenían que formar un comité directivo local y encontrar a una persona local para ser capacitada como facilitador. El facilitador debe poder leer y escribir en el idioma local y ser aceptable a los principiantes locales.

Una vez que se seleccionaron 12 comunidades, los facilitadores se reunieron durante una semana y se capacitaron en la formación de grupos, técnicas de Aprendizaje y Acción Participativa y cómo introducir la alfabetización mediante el uso de estas técnicas. En cuanto regresaron a sus comunidades, empezó la inscripción y el círculo de alfabetización comenzó su trabajo. Los capacitadores visitaron a los facilitadores y sus círculos de alfabetización cada dos semanas hasta que se establecieron bien y el círculo funcionó realmente bien.

El programa consiste en compartir el conocimiento y la sabiduría de los participantes en varios temas a través de la discusión. Se toman palabras clave de la discusión para aprender. En muchos aspectos la discusión es tan importante como el aprendizaje de las habilidades de alfabetización.

Cómo hacer que funcionen las cosas

Se encontraron varios problemas:

Todos estos desafíos fueron enfrentados por los capacitadores o durante las visitas por parte del personal de la Mothers’ Union.

Una vez que los círculos estuvieron funcionando bien, los capacitadores continuaron visitando de vez en cuando pero movieron su enfoque principal a nuevas comunidades. Ahora hay un modelo regular con el que los capacitadores capacitan a 12 facilitadores dos veces por año. Todos los facilitadores se reúnen durante algunos días cada año para compartir las experiencias y recibir más capacitación.

Difusión de la palabra

Los capacitadores son personal a tiempo completo de la Mothers’ Union, empleados por sus diócesis con el apoyo de la Mothers’ Union. Los facilitadores reciben pequeños incentivos financieros, respeto y alguna ayuda de sus comunidades. También saben que están proporcionando un servicio muy valiosa sus amigos y vecinos.

Un principiante tarda entre 160 y 200 horas en un círculo de alfabetización para adquirir habilidades alfabéticas y numéricas funcionales. Hay muchos factores que afectan esto. Algunas personas desplazadas, con pocas oportunidades externas, aprenden rápidamente ya que no pueden salir a cultivar la tierra o realizar alguna otra actividad. Las comunidades que tradicionalmente caminan largas distancias para cultivar la tierra pueden tener un receso de tres o cuatro meses cuando no hay ninguna reunión. Necesitan tiempo adicional para recordar lo que han aprendido previamente.

Una vez que las personas han adquirido habilidades alfabéticas y numéricas, pasan rápidamente a la acción comunitaria y actividades generadoras de ingreso. El volumen de tal actividad nos ha asombrado. Los círculos de postalfabetización también han probado su importancia. Estos le proporcionan a la gente una oportunidad para usar sus nuevas habilidades leyendo, escribiendo cartas, avisos de la comunidad, ayudando en las clínicas y continuando sus estudios.

En junio de 2003 se llevó a cabo una última evaluación y el programa se extendió a otras cinco diócesis. Ahora hay 26 capacitadores especializados y 600 facilitadores, además de otros que están siendo capacitados. Los facilitadores pueden provenir de cualquier religión o de ninguna. Hay 15.000 principiantes en círculos activos con muchos más que participan en actividades de postalfabetización. En la actualidad este programa sólo se usa en Burundi, Malawi y el Sudán pero llegan demandas de muchas partes del mundo. Estamos comprometidos a ayudar pero los fondos se están viendo difíciles de encontrar. Este es un programa eficaz y sustentable para mejorar las vidas. Cuesta sólo £20 permitirle a una persona leer, escribir y contar. ¡No puede haber muchas gangas tan buenas como esta!

Además de las ventajas que la alfabetización y la aritmética traen a la comunidad, los métodos participativos están proporcionando mejor comunicación dentro de las familias y entre vecinos. Los problemas de salud se confrontan a nivel de la comunidad y se inician esquemas generadores de ingreso, normalmente sin la necesidad de fondos externos. La sociedad civil se fortalece y es capaz de aprovechar cualquier oportunidad posible.

Barbara Lawes es Encargada de Proyectos de World Wide Projects en la Mothers’ Union, Mary Sumner House, 24 Tufton Street, London, SW1P 3RB, Inglaterra.
E-mail:
mu@themothersunion.org
Sitio web:
www.themothersunion.org

Comentarios de los principiantes

‘Toda mi vida yo apenas veía la pizarra a través de la ventana. Pero ahora estoy mirándola y me está mirando.’ Eva Wajo

‘Trabajo de limpiadora. Cuando me pagaban simplemente recibía el dinero sin poder verificar si era la cantidad correcta y usaba el pulgar para firmar de recibido. Ahora ya no me pueden engañar más. Estoy contenta.’ Margaret Keji

‘Me incorporé como principiante y era tímida y no tenía confianza. Aprendí a leer y escribir muy rápido y ahora soy facilitadora. Estoy llena de orgullo porque ahora estoy ayudando a otros a leer y también a escribir.’ Donatile, Malawi

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