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De: Cuidado de la salud en el hogar – Paso a Paso 74

La importancia del cuidado de la salud en el hogar

por el Dr. Mathew George

Foto: Steve Adams

Foto: Steve Adams

La condición de los dientes y las encías de una persona puede afectar toda su salud. Se necesitan dientes fuertes para comer alimentos como las nueces, el maíz, las frutas y la carne que son importantes para una buena salud. El dolor en la boca puede dificultar comer y llevar a la malnutrición. Los problemas de salud bucal como la caries dental y las enfermedades de las encías son ocasionadas por no limpiar los dientes adecuadamente.

A continuación algunas pautas para mantener los dientes y las encías saludables:

La dieta y el cuidado dental

En lugar de cosechar y preparar sus propios alimentos muchas personas ahora están comiendo alimentos procesados adquiridos en tiendas como pan, dulces, chocolate y galletas. Es particularmente importante que los niños, las personas mayores y las mujeres embarazadas coman los alimentos correctos. Trate de comer mucha fruta fresca y vegetales verdes. Los vegetales contienen fibra y esto evita que la comida se quede pegada en la boca. Las frutas frescas contienen vitaminas y minerales que ayudan a asegurar encías saludables. Si se le hace difícil comer una fruta, exprímala y beba el jugo.

Los alimentos suaves y dulces y las bebidas con mucha azúcar son dañinas para los dientes y las encías. Los alimentos dulces pueden mezclarse con los gérmenes y crear caries, que son hoyos en los dientes. Los alimentos suaves se pegan más fácilmente a los dientes y pueden mezclarse con los gérmenes para provocar problemas en las encías, si no se limpian los dientes.

Dientes sensibles

A veces las personas sienten un dolor agudo en sus dientes cuando comen alimentos o toman bebidas calientes, frías, dulces o amargas. Si a menudo come alimentos como limones u otras frutas cítricas, entonces el ácido que éstas contienen puede dañar el revestimiento de esmalte de sus dientes. Para ayudar con esta sensibilidad es importante mantener una buen higiene bucal y continuar limpiando bien todas las partes de sus dientes y de su boca.

Los dientes de los bebés

La caries dental es un problema común hasta en bebés y niños pequeños. Sus dientes se vuelven dolorosos y se ven marrones o de color oscuro. Esto puede provocar infección en las encías y una pérdida temprana de los dientes. Esta condición a menudo se ve en los bebés que son alimentados con biberón. Los bebés tienden a beber lentamente de los biberones y los efectos del constante goteo del azúcar en la leche sobre los dientes frontales provoca caries rápidamente.

Para evitar esto:

El Dr. Mathew George es el Coordinador de los Servicios de Salud Bucodental en Emmanuel Hospital Association.

The Duncan Hospita, Raxaul, Bihar 845305, la India.

E-mail: mathew@eha-health.org Sitio web: www.eha-health.org


Estudio de caso

La señorita Sudesh Kumari es una enfermera dental comunitaria que trabaja en las remotas colinas de Rajmahal en el distrito de Sahibganj del estado de Jarkhand de la India.

Ella trabaja en siete aldeas, proveyendo educación en salud dental así como tratamiento dental. Sudesh trabaja con los grupos de mujeres, los clubes de jóvenes y las escuelas primarias en las aldeas, enseñándoles sobre higiene bucal. Por medio de su trabajo con mujeres y niños ella ha animado a familias enteras a seguir sus pautas de higiene oral. Dado que son muy pobres para comprar cepillos de dientes o crema dental, ella los anima en cambio a usar ramillas flexibles de los árboles neem locales. Estas ramillas están disponibles gratuitamente, son baratas y efectivas, y los estudios han demostrado que la savia de una ramilla de neem puede tener propiedades beneficiosas. 


Cómo limpiar los dientes

Si los dientes no se limpian adecuadamente, la comida que queda sobre ellos puede dañar los dientes y las encías. Es importante limpiar los dientes con cuidado cada día. Utilice un cepillo de dientes suave. Un cepillo suave no dañará las encías.

Si no tiene un cepillo de dientes puede hacer un cepillo usted mismo:

Sin importar el tipo de cepillo que utilice, limpie sus dientes traseros así como sus dientes frontales. Restriegue todos los lados de cada diente, prestando atención a la parte superior y a los lados donde se encuentran las ranuras. Utilice un movimiento de limpieza circular mientras se mueve horizontalmente sobre las encías. No se cepille muy fuertemente. Luego empuje las cerdas del cepillo entre los dientes y restriegue.

Si no tiene crema dental, puede usar sal disuelta en agua limpia. El bicarbonato de soda también puede ser utilizado como sustituto de la crema dental mezclando 1 cucharadita de soda en 3 cucharaditas de agua e introduciendo el cepillo dentro de esta solución. Cuando sus dientes estén limpios, enjuague las piezas sueltas de comida con agua limpia.

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