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De: Crianza de aves de corral – Paso a Paso 95

Consejos prácticos sobre todos los aspectos de la crianza de aves, como la nutrición, la salud y el desarrollo del negocio

Los patos, al igual que otras aves, pueden ser utilizados por su carne y sus huevos. Hay muchas maneras de criar patos. El método más sencillo requiere poca entrada de capital y los patos se crían con otros animales de corral como parte de una granja mixta. 

Para decidir de qué manera criar patos, el granjero o el trabajador de divulgación agrícola deben hacer varias preguntas:  

  • ¿Los patos son para uso propio o también quiere vender productos de los patos? Si está considerando criar patos para vender sus productos, es importante saber si existe un mercado para los huevos o la carne. 
  • ¿La crianza de patos encajará con el resto de sus actividades? ¿Tiene espacio para los patos? No sólo necesita espacio para albergue y un suministro de agua para los patos, sino que además, su cuidado diario toma tiempo y podría dificultar la ejecución de otras actividades.  
  • ¿Dónde va a conseguir patitos para poder mantener una bandada? ¿Los reproducirá usted mismo o comprará patitos cuando los necesite? Si tiene planificado comprarlos, ¿puede estar seguro de que habrá un suministro regular en el futuro?  
  • ¿Qué dará de comer a los patos? ¿Dónde puede obtener alimento para patos? ¿Hay suficiente alimento disponible en su propia granja o tendrá que comprar algunos tipos de alimentos para patos? Los patos son capaces de buscar gran parte de su alimento por sí mismos, pero con frecuencia es necesario darles alimento adicional en la estación seca. Si los patos deambulan libremente tienen mayor probabilidad de sufrir de una falta de vitaminas y minerales. 

Ventajas de los patos en comparación con los pollos:  

  • Los patos son más fuertes que los pollos; requieren menos atención que los pollos y tienen menos probabilidades de enfermarse que los pollos.  
  • Los patos son más grandes que los pollos, por lo que si se crían por su carne, habrá más para vender. Los huevos de los patos también son más grandes que los huevos de gallina.  
  • Los patos no necesariamente necesitan granos y maíz complementarios.  
  • Normalmente los pollos necesitan alimento complementario de alta calidad. Los patos comen más material vegetal e insectos que los pollos. Los patos también comen caracoles. 

Desventajas de los patos en comparación con los pollos:  

  • Los patos son aves acuáticas y necesitan agua para poder reproducirse y crecer bien. Una piscina o un estanque pueden ocupar mucho espacio. También se les puede proporcionar una fosa de agua para que los patos se puedan bañar. Toda piscina, estanque, fosa o tina de agua debe mantenerse limpia e higiénica.  
  • El pato real (también conocido como pato de Berbería) tiene menos necesidad de enfriarse y, por tanto, tiene menos necesidad de un suministro constante de agua para bañarse. El pato pequinés proviene originalmente de climas más fríos y vive cerca del agua. Estos patos necesitan agua para mantener la temperatura de sus cuerpos al nivel correcto. 

Esta información ha sido adaptada de Agrodok 33: Duck Keeping in the Tropics [Cómo criar patos en los trópicos] por S. J. van der Meulen, G. den Dikken, Agromisa Foundation, Wageningen, 2004. Puede encontrar más información acerca de esta publicación, incluyendo cómo pedirla o descargarla, en la página 13. 


Los patos pueden utilizarse por su carne y sus huevos. Foto: Layton Thompson/Tearfund

Los patos pueden utilizarse por su carne y sus huevos. Foto: Layton Thompson/Tearfund

Estudio de caso – Camboya 

Chantha Im y Savorn Rath están casados y tienen tres hijas. Ellos viven en Camboya y antes criaban patos de un modo tradicional; liberándolos durante el día para que fueran a los campos a buscar comida. Pero este método presentaba muchos problemas: sus patos crecían muy lentamente, con frecuencia sufrían enfermedades y a veces se morían sin que la familia supiera por qué. Los miembros de la familia con frecuencia se enfermaban. 

En el año 2009 una ONG local llamada Wholistic Development Organization [Organización de desarrollo integral] inició un programa de desarrollo comunitario integral en la aldea. Después de asistir a un curso, el Sr. Im empezó a sembrar vegetales, dando algunos como alimento a su familia y algunos a los patos. Él también aprendió cómo mejorar la manera en que criaba sus patos y pollos. Empezó a colocar un mosquitero sobre el gallinero de noche, empezó a alimentar a sus patos tres veces al día con alimentos y vegetales orgánicos que sobraban de su cocina y construyó casas para todas sus aves. Luego de seis meses, los patos de la familia habían crecido a dos o tres kilogramos y pudieron venderlos a un buen precio. Con el dinero que obtuvieron de la venta de los patos, pudieron comprar fertilizante para su arrozal, una televisión, un teléfono móvil y otros materiales para utilizar en la cocina. Toda la familia se benefició, pues sus hijas también pudieron terminar la escuela secundaria. 

Escrito por la Sra. Chhenglang Nget, traducido al inglés por Yauk, Kunthea Sambo

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