Agroforestería en la República Dominicana

por Joachim Boehnert.

Nuestra organización, Naturaleza, trabaja en la República Dominicana estimulando la silvicultura. La conservación del suelo fue nuestra primera prioridad. Luego, empezamos a establecer viveros de árboles comunitarios y setos.

Trabajamos en cooperación con ocho grupos de campesinos y cuatro grupos de mujeres. Estamos animando a estos grupos a que formen una federación para que en el futuro ellos mismos se hagan cargo de la planificación y de la administración del trabajo.

La zona donde trabajamos es montañosa y está situada en la provincia de Santiago Rodríguez. La mayor parte de la tierra aquí sólo sirve para sustentar bosques. Sin embargo, debido a que hay tan poca tierra, la gente aún practica la tala y la quema para poder sobrevivir. Como en muchos países latinoamericanos, el 2% de los agricultores son dueños de casi el 50% de la tierra, sobre todo la tierra más fértil. La mayoría de los campesinos tienen muy poca tierra, pobre, de la cual sobrevivir. En los últimos diez años se han secado casi el 10% de los arroyos y de los ríos como consecuencia de la deforestación de los bosques.

Cultivo en callejones.
Cultivo en callejones.

Cultivo en callejones

Planificamos actividades que necesitan un mínimo de labranza y de recursos. Animamos a las personas a que usen métodos de barrera tales como el cultivo en callejones y barreras vivas o setos. Cuando los bosques han sido deforestados, estos métodos ayudan a prevenir la erosión del suelo. Los campesinos pueden entonces seguir usando la misma parcela sin tener que desplazarse y deforestar más bosques después de algunos años. Para medir las curvas de nivel usamos el nivel A (Paso a Paso No.15) y luego plantamos setos a lo largo de ellas.

‘La reforestación es un tema social. Su objetivo primordial debería ser el mejoramiento de la calidad de vida de los pueblos rurales.’ Jesus Enrique A Rius, Presidente de PROGRESSIO

Podamos los setos a una altura de 50cm cuando llegan a medir 2m y echamos las hojas en los corredores para mejorar el suelo. Las hojas se pueden usar también como forraje. En vez de usar sólo una o dos especies de árboles, tratamos de animar a la gente a que plante una variedad de árboles, sobre todo especies locales. Para el cultivo en corredores y de setos procuramos que los árboles tengan las siguientes características...

  • un crecimiento fácil
  • un crecimiento rápido
  • un sistema de raíces profundo
  • un crecimiento fácil después de la poda
  • que sean fáciles de cortar
  • que tengan diferentes usos: combustible, forraje, fruta, etc
  • que sean leguminosos: que agreguen nutrientes a la tierra
  • resistencia a la sequía
  • resistencia a pestes y enfermedades.

Estas son las especies que hemos usado hasta ahora…

  • Acacia angustissima
  • Calliandra calothyrsus
  • Crotalaria anagyroides
  • Diphysa robiniodes
  • Fleminga congesta.

Estamos además experimentando con otras especies. Los campesinos plantan cultivos tradicionales en los corredores. Los agricultores locales están muy interesados en este ‘nuevo tipo’ de agricultura. Trabajamos junto a ellos para descubrir cuáles son las mejores combinaciones de árboles y cultivos. Además, nos reunimos regularmente con otras organizaciones involucradas en este tipo de trabajo para intercambiar ideas e informaciones.

Cómo plantar árboles que no estén al alcance del ganado

En los países donde existen períodos largos de sequía, los árboles recién plantados tienen que sobrevivir tanto la falta de agua como el herbajeo del ganado. Los alambrados, por lo general, no sirven. Una idea alternativa es la de plantar plantones más grandes para que no estén al alcance del ganado.

En Zambia nos damos cuenta de que se pueden encontrar varios árboles silvestres cerca de hospitales, escuelas o sitios con pocas casas. Estos casi siempre se pueden trasplantar fácilmente durante los períodos lluviosos manteniendo una pelota de tierra agarrada a las raíces. Es recomendable quitar todas las hojas, menos las hojas de más arriba, para reducir la pérdida de agua a través de la traspiración.

Hemos descubierto también que podemos hacer esquejes grandes de las ramas de muchos árboles. Se debe experimentar ya que algunos sacan raíces más rápido que otros. Primero se debe dejar que se seque la base del esqueje, luego se planta con bastante profundidad y se quitan las hojas. La siguiente es una lista de los árboles que crecen rápidamente de esquejes:

  • Commiphora africana
  • Euphorbia tirucalli
  • Manihot glaziovii
  • Morus nigra
  • Moringa oleifera
  • Pterocarpus angolensis
  • Todas las especies Ficus

Ronald Watts, St Francis Hospital, Private Bag 11, Katete, Zambia.