Valas de lixo doméstico

A vala de lixo é uma maneira de se eliminar o lixo doméstico, enterrando-o depois de ter sido diminuído ou reciclado tanto quanto possível. Isto ajuda a evitar a contaminação do abastecimento de água e a reprodução de moscas e ratos, que podem transmitir doenças para as pessoas da comunidade. A vala de lixo diminui os odores desagradáveis e coloca o lixo doméstico fora de vista. 

O lixo doméstico deve ser separado antes de ser jogado na vala de lixo. Os materiais orgânicos, como as cascas de legumes, devem ser usados para fazer composto. Outros tipos de lixo doméstico podem ser reutilizados ou reciclados. Evite colocar baterias e outros lixos tóxicos na vala de lixo, pois eles contaminam o solo e as fontes de água. 

Uma vala de lixo média deve ser do tamanho de duas ou três portas e dura por aproximadamente cinco anos para uma família de tamanho médio. Para famílias grandes, a vala poderia ser maior. 

Escolha do local 

Devem-se considerar os seguintes fatores: 

Distância A vala de lixo deve ficar longe o suficiente dos poços e dos riachos, para proteger as fontes de água contra a contaminação. Mais de 30m é o recomendado. Ela deve ser longe o suficiente das casas, para evitar que as pessoas caiam dentro delas, mas não tão longe que o lixo tenha de ser carregado por uma grande distância. Entre 20m e 100m é o recomendado. 

Geografia A vala de lixo não deve ser feita em terras valiosas, como terras para a colheita. Se ela for aberta em solo molhado, poderá cheirar mal. 

Água subterrânea O fundo da vala deve estar, pelo menos, a 1m acima do nível da água subterrânea durante a estação das chuvas. Se necessário, cave um buraco de teste com 1m de profundidade a mais do que o proposto, logo depois da estação das chuvas. Se não for encontrada nenhuma água subterrânea no buraco, o local é adequado. 

Terra de cobertura A vala deve situar-se perto de uma terra que possa ser cavada facilmente. Guarde a terra cavada para cobrir o lixo. 

Abertura da vala de lixo 

A vala de lixo deve ter entre 1m e 1,5m de profundidade. É uma boa idéia cavar apenas 1m mais ou menos do comprimento desejado para começar, caso contrário o resto do buraco pode encher-se com terra por causa do vento e da erosão da água. 

Uso da vala de lixo 

Quando o lixo for colocado na vala, cubra-o com uma camada fina de terra. Não deixe lixo descoberto na vala. Compacte-o e cubra-o imediatamente. 

Quando o lixo e a terra de cobertura estiverem quase da mesma altura que a superfície do solo, coloque uma camada grossa final de terra ou composto e abra uma nova vala. 

Baseado nas notas técnicas de USAID (1982) Water for the World: www.lifewater.org 

CUIDADO! 

Deve-se tomar cuidado ao se manusear o lixo, para evitar cortes de resíduos afiados. 

A limpeza é importante para evitar a propagação de doenças. Deve-se lavar as mãos após se manusear o lixo doméstico, principalmente antes de se prepararem e comerem os alimentos.